Article du Huffington Post de Février 2015 : « Les orphelinats ukrainiens alimentent le trafic d’enfants »

Article original datant du 06/02/2015 MàJ le 02/06/2016

Les gouvernements, les groupes religieux et les églises, les agences d’aide et les touristes bénévoles, qui font des dons en espèces et en biens à des orphelinats ou qui construisent et rénovent des foyers pour enfants et d’autres institutions, peuvent financer par inadvertance la traite des êtres humains.

Les enfants pauvres et handicapés, enfermés et hors de vue de leur famille et de leur communauté, sont des cibles faciles pour les trafiquants et les pédophiles. Et le personnel malfaisant est souvent le bénéficiaire de transactions perverses où les enfants captifs sont la marchandise.

Mon organisation, Disability Rights International (DRI Droits des Personnes Handicapées International), a récemment publié un rapport intitulé « No Way Home : The Exploitation and Abuse of Children in Ukraine’s Orphanages » (Pas de retour possible : l’exploitation et la maltraitance des enfants dans les orphelinats d’Ukraine), à la suite d’une enquête de trois ans sur la situation critique des enfants vivant en institution.

DRI a constaté que les enfants risquent d’être victimes de trafic sexuel, de travail, de pornographie et d’organes dans un pays connu pour être une plaque tournante de la traite des êtres humains.

Quelque 82 000 enfants vivraient dans ces établissements, mais personne ne semble en être sûr. Certains militants ukrainiens avancent un chiffre plus proche de 200 000.

Le rapport 2014 du département d’État américain sur la traite des personnes (TIP) indique que « les enfants dans les orphelinats et les centres de crise continuent d’être particulièrement vulnérables à la traite en Ukraine. »

À l’intérieur des orphelinats, DRI a constaté que les violences sexuelles endémiques, les abus et les viols étaient monnaie courante. Selon les organisations de lutte contre la traite des êtres humains en Ukraine, les enfants sont souvent recrutés directement dans les orphelinats pour le sexe et le travail.

« Les abus sexuels sont énormes au sein des orphelinats… C’est donc un facteur qui pousse les enfants à s’engager dans l’exploitation sexuelle, avant même qu’ils ne grandissent. Ils sont déjà habitués aux abus sexuels« , a déclaré un expert ukrainien de la lutte contre la traite des êtres humains.

Les producteurs de pédopornographie vont directement dans les orphelinats pour trouver leurs proies. Et les enfants handicapés placés en institution sont particulièrement susceptibles de faire l’objet d’un trafic d’organes. Une grand-mère d’un nouveau-né atteint de trisomie 21 s’est vu dire par les médecins qu’ils pouvaient vendre le bébé pour ses organes et obtenir de l’argent.

Maria – qui a grandi dans un orphelinat à Odessa – s’est enfuie à l’âge de 15 ans, lorsqu’elle a craint pour sa vie.

« Les enfants allaient dans les bois derrière le bâtiment et disparaissaient« , a-t-elle raconté à DRI. « Chaque année, 10 à 12 enfants disparaissaient. Nous pensions que c’était des violeurs et des meurtriers. Certains enfants ont été retrouvés morts mais rien n’a été fait. Le personnel ne demandait jamais ‘pourquoi’ ?« 

Dans le tristement célèbre orphelinat numéro cinq, un « salon de sauna/massage » était géré dans le sous-sol de l’établissement où les enfants étaient achetés et vendus pour le sexe. L’opération a été fermée en 2012, mais l’orphelinat reste ouvert, et de nombreuses victimes y vivent encore.

Condamnés à une vie d’isolement et de négligence, les enfants handicapés sont transférés vers des établissements psychiatriques pour adultes ou des maisons de retraite lorsqu’ils ont environ 16 ans, où ils resteront jusqu’à leur mort. Mais ceux qui ne sont pas ou peu handicapés « sortent de l’école » et sont mal équipés pour affronter la vie par eux-mêmes. Ils sont particulièrement vulnérables à la traite des êtres humains dès leur sortie de la rue et, souvent, des trafiquants les attendent à la sortie de l’orphelinat.

DRI a interrogé d’anciens pensionnaires d’orphelinats, dont beaucoup vivent dans la rue et dans les égouts à Odessa et à Kiev. Ils ont parlé des violences sexuelles et physiques, des coups et du travail forcé qu’ils ont subis en tant qu’enfants vivant dans des orphelinats.

« J’ai été violé, puis j’ai violé d’autres garçons qui étaient plus jeunes. Je ne veux pas en parler », a déclaré un orphelin diplômé.

« Mon ami de l’orphelinat a été violé, mais la police n’est jamais venue. Je rencontre beaucoup d’orphelins dans la rue qui se sont échappés des orphelinats parce que le personnel les effraie« , a déclaré un autre.

Les orphelins diplômés se sont plaints de devoir travailler dans les champs, jusqu’à 12 heures par jour, dans des fermes appartenant à l’orphelinat. Certains ont dit qu’ils étaient battus s’ils refusaient d’effectuer les tâches qui leur étaient assignées et d’autres ont été renvoyés chez eux avec du personnel pour faire la cuisine et le ménage, le tout sans rémunération.

Le flux de revenus généré par les orphelins isolés s’étend même à ce que l’on appelle le tourisme bénévole et les vacances d’orphelins – des programmes hautement suspects et non réglementés dans le cadre desquels des Occidentaux bien intentionnés paient pour faire du bénévolat dans des orphelinats pendant quelques semaines ou accueillent un enfant chez eux pour des vacances loin de l’orphelinat.

L’accès illimité à des enfants déjà fragiles sur le plan émotionnel les expose davantage aux trafiquants et aux pédophiles. DRI a interrogé une famille américaine qui a payé 2 900 dollars pour accueillir deux jeunes orphelines ukrainiennes, sans aucune visite à domicile ni vérification des antécédents.

Il existe une myriade de recherches en sciences sociales et sur les droits de l’enfant qui documentent les nombreux dangers et conséquences de l’éducation des enfants dans les orphelinats et les institutions du monde entier. Et le trafic d’enfants vivant dans des orphelinats n’est pas seulement un problème ukrainien, mais mondial.

Aucun donateur ne contribuerait jamais intentionnellement à soutenir un crime aussi odieux. Mais tant que les flux d’argent ne sont pas détournés pour aider les familles vulnérables – plutôt que de financer les orphelinats – c’est exactement ce qui se passe.

Ukraine Orphanages Feeder for Child Trafficking
Governments, faith-based groups and churches, aid agencies and volunteer tourists, who donate cash and goods to orphanages or build and refurbish children's homes and other institutions, may be inadvertently funding human trafficking.

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