Cuomo fait l’objet d’une enquête sur l’utilisation des ressources de l’État pour un livre sur la pandémie

Article original datant du 19/04/21

Le gouverneur de l’État de New York, Andrew M. Cuomo, fait désormais l’objet de quatre enquêtes distinctes sur son comportement au pouvoir.

Pendant qu’il écrivait son livre, le gouverneur Andrew Cuomo dictait souvent des passages dans un téléphone portable, qui étaient ensuite imprimés et édités par des membres de son équipe.

Le procureur général de l’État de New York a ouvert une enquête sur l’utilisation des ressources de l’État par le gouverneur Andrew M. Cuomo lors de la rédaction et de la promotion de ses récents mémoires sur la pandémie, la dernière enquête en date à laquelle s’est livré le démocrate en difficulté après trois mandats.

L’enquête fait suite à des révélations selon lesquelles des membres du personnel subalterne et des conseillers principaux ont travaillé sur le livre de M. Cuomo, « American Crisis : Leadership Lessons from the Covid-19 Pandemic », y compris l’édition des premières versions, la participation à des réunions de présentation et des tâches subalternes comme l’impression et la livraison des pages du manuscrit à la résidence du gouverneur.
M. Cuomo a insisté sur le fait que tout travail effectué par les employés du gouvernement sur le livre – qui a obtenu une avance à sept chiffres – était volontaire, incidemment certains travaux mineurs ont pu être « accessoires ».

L’utilisation abusive des ressources publiques a entraîné la chute de nombreuses personnalités politiques, dont un ancien contrôleur d’État, Alan G. Hevesi, qui a démissionné et plaidé coupable d’un délit en 2006 après avoir utilisé un chauffeur de l’État pour faire des courses pour sa femme.

L’enquête a été ouverte après que Letitia James, la procureure générale, a reçu une lettre officielle de recommandation du contrôleur d’État, Thomas P. DiNapoli, indiquant qu’une enquête criminelle était justifiée.

Cette nouvelle ligne d’examen semble exacerber le fossé qui se creuse entre les principaux démocrates de New York, car le bureau de M. Cuomo a répliqué avec force lundi, décrivant l’enquête comme une attaque politiquement motivée – par des membres du propre parti du gouverneur.

Le bureau du gouverneur a suggéré que Mme James et M. DiNapoli, tous deux démocrates, avaient agi pour saboter son avenir politique au profit du leur.

« L’idée qu’il s’agisse d’un acte criminel est manifestement absurde à première vue et ne fait qu’aggraver un empilement politique », a déclaré Richard Azzopardi, conseiller principal de M. Cuomo.

« C’est la politique d’Albany dans ce qu’elle a de pire », a-t-il poursuivi. « Le contrôleur et le procureur général ont tous deux parlé à des gens de leur candidature au poste de gouverneur, et il est contraire à l’éthique d’utiliser le pouvoir de renvoi en matière pénale pour servir des intérêts politiques personnels. »

Lettre du bureau du contrôleur d’État à Letitia James, la procureure générale
Cette lettre autorise Mme James à ouvrir une éventuelle enquête criminelle sur l’utilisation des ressources de l’État par le gouverneur Andrew M. Cuomo.

L’enquête aggrave les difficultés juridiques et politiques auxquelles est confronté M. Cuomo, qui a vu sa carrière autrefois florissante entravée par des scandales distincts concernant son comportement personnel et sa conduite professionnelle, notamment une enquête fédérale sur sa gestion des maisons de retraite de l’État pendant la pandémie.

Cette enquête fédérale est l’une des quatre enquêtes auxquelles M. Cuomo est actuellement confronté, dont une autre supervisée par Mme James sur de multiples allégations de harcèlement sexuel contre le gouverneur.

L’Assemblée de l’État a ouvert une enquête distincte sur ces allégations, ainsi que sur la rétention par l’administration d’un compte rendu complet du nombre de décès parmi les résidents des maisons de retraite. Le président de la commission judiciaire de l’Assemblée, Charles D. Lavine, a déclaré que les enquêteurs engagés par sa commission – le cabinet privé Davis Polk – examineraient également le contrat d’édition et l’utilisation des ressources de l’État.

La loi sur les fonctionnaires de l’État, qui régit l’éthique des élus et des employés de l’État, interdit d’utiliser « les biens, services ou autres ressources de l’État pour des affaires privées ou d’autres objectifs non gouvernementaux rémunérés ».

Le travail effectué par des employés de l’État sur le livre a été révélé par le New York Times à la fin du mois de mars, puis par d’autres publications.

Mme James a reçu la lettre de recommandation de M. DiNapoli le 13 avril, suggérant que l’enquête serait centrée sur « tout délit ou toute infraction » impliquant, sans s’y limiter, « la rédaction, l’édition, la vente et la promotion du livre du gouverneur et toute transaction financière ou commerciale connexe ».

Le renvoi officiel – qui satisfait à une condition technique préalable à l’ouverture d’une enquête criminelle potentielle par le procureur général – donne à Mme James une large autorité pour poursuivre « tout crime ou délit découlant de cette enquête ».

Une porte-parole de Mme James a confirmé lundi que le bureau avait reçu le renvoi, mais a refusé tout commentaire supplémentaire sur ce qu’elle a appelé « une enquête en cours ».

« American Crisis », qui a été publié par Crown Publishing Group à la mi-octobre, juste au moment où une deuxième vague de coronavirus a commencé à déferler sur New York, a vu ses ventes stagner pendant les péripéties politiques du gouverneur cette année. M. Cuomo, 63 ans, a refusé de dire combien il a été payé pour le manuscrit, mais des personnes ayant connaissance du processus d’enchères du livre ont déclaré qu’au moins une offre avait dépassé les 4 millions de dollars.

M. Cuomo, dont les précédentes mémoires se sont mal vendues lors de leur publication en 2014, a commencé à écrire « American Crisis » dès la mi-juin, alors que le nombre de morts dans l’État se comptait déjà en dizaines de milliers.

Le travail du gouverneur et le lancement du livre ont également coïncidé avec une période pendant laquelle ses principaux assistants ont remanié un rapport sur les décès dans les maisons de retraite, omettant le nombre total de décès d’une manière qui aurait pu protéger le gouverneur des critiques sur cette question.

L’administration Cuomo a défendu la modification du rapport du 6 juillet, affirmant qu’elle était nécessaire pour garantir l’exactitude des données et qu’il ne s’agissait pas d’une tentative de dissimuler le nombre total de décès de résidents de maisons de retraite, dont plus de 15 000 sont morts depuis le début de la pandémie.

New York reste l’un des États les plus durement touchés du pays, avec plus de 51 000 décès liés au Covid signalés à ce jour.

M. Cuomo, autrefois salué comme une présence stable lors d’une série de conférences de presse quotidiennes sur la pandémie, est devenu de plus en plus isolé à mesure que les controverses qui se succèdent ont assailli son administration.

Un sondage réalisé par le Siena College lundi a révélé que le nombre d’électeurs ayant une opinion favorable du gouverneur était tombé à 40 %, soit une baisse de 16 points par rapport à février et le chiffre le plus bas de son mandat de dix ans. Toutefois, 51 % des personnes interrogées ont également déclaré que le gouverneur ne devrait pas « démissionner immédiatement », ce qui correspond aux sondages précédents, tandis que 37 % ont déclaré qu’il devrait le faire.

Certains signes indiquent également que les chances de M. Cuomo d’obtenir un quatrième mandat sont compromises. Seulement 33 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles voteraient pour le réélire en 2022 ; 57 % ont déclaré qu’elles « préféreraient quelqu’un d’autre ».

La plupart des membres de la délégation du Congrès de l’État et nombre de ses collègues démocrates à Albany, dont M. DiNapoli, ont appelé M. Cuomo à démissionner. Il a fermement résisté, plaidant pour un délai jusqu’à ce que l’enquête de Mme James sur les allégations de harcèlement sexuel soit terminée.

En effet, son attaque intra-partisane contre Mme James et M. DiNapoli ne laisse guère de doute sur le fait que M. Cuomo continuera à lutter contre toute tentative de le forcer à quitter ses fonctions. Le leader du Sénat de l’État, Andrea Stewart-Cousins, a demandé sa démission, mais Carl E. Heastie, le membre de l’Assemblée du Bronx qui dirige l’Assemblée de l’État, n’a pas donné suite à cette demande. Tous deux sont des démocrates.

Interrogé sur le livre lors d’une conférence de presse en ligne lundi, le gouverneur a répété que certains membres de son personnel s’étaient portés volontaires pour travailler sur le livre, et que certains avaient également été invités à revoir les passages qui les mentionnaient.

M. Cuomo a également semblé déterminé à se concentrer sur son travail, malgré les distractions des diverses enquêtes.

« Pour moi, dans la vie, ce n’est pas ce que vous dites », a-t-il dit. « C’est ce que vous faites. »

Cuomo Faces Inquiry Over Use of State Resources for Pandemic Book
The New York governor, Andrew M. Cuomo, is now the subject of four separate investigations into his behavior in office.

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