Déclassification : Allégations selon lesquelles la Chine aurait secrètement offert des primes aux militants afghans pour tuer les troupes américaines

President Trump
Trump s’exprime lors d’une conférence de presse sur la Chine dans la roseraie de la Maison Blanche le 29 mai

L’administration Trump est en train de déclassifier des renseignements non encore corroborés, récemment communiqués au président Trump, qui indiquent que la Chine a offert de payer des acteurs non étatiques en Afghanistan pour attaquer les soldats américains, ont déclaré deux hauts fonctionnaires de l’administration à Axios.

La vue d’ensemble : La divulgation de ces renseignements non confirmés intervient 21 jours avant la fin de la présidence de Trump, après qu’il ait juré de faire monter la pression sur la Chine, et des mois après que des rapports de presse aient indiqué que les Russes avaient secrètement offert des primes aux militants talibans pour tuer les troupes américaines en Afghanistan.

  • L’ambassade de Chine à Washington n’a pas répondu à une demande de commentaires. Trump n’aurait pas discuté de la question avec le président Xi Jinping.
  • Il n’a pas été possible de savoir immédiatement si des membres du Congrès ou le président élu Joe Biden ont été informés, bien que Biden ait maintenant accès au Daily Brief (PDB) du président.

En coulisses : Les renseignements ont été inclus dans le briefing du président le 17 décembre, et Trump a été informé verbalement sur la question par le conseiller à la sécurité nationale Robert O’Brien, ont déclaré les responsables.

  • Les fonctionnaires de l’administration de plusieurs agences travaillent actuellement à la corroboration des premiers rapports de renseignement.
  • Axios n’a pas été en mesure d’inspecter visuellement les rapports détaillant les renseignements. Un résumé a été décrit par téléphone par les fonctionnaires.

Pourquoi c’est important : Si ce renseignement devait être confirmé, il représenterait un changement stratégique spectaculaire pour la Chine et aggraverait fortement les tensions entre la Chine et les États-Unis. Si le renseignement ne s’avère pas exact, il soulève des questions sur les motivations des sources qui le sous-tendent ainsi que sur la décision de le déclassifier.

  • La Chine joue depuis longtemps un rôle diplomatique discret en Afghanistan, en invitant des responsables talibans afghans à Pékin pour discuter des plans d’un accord de paix et en encourageant une solution dirigée par les Afghans, bien que des armes et des financements fabriqués en Chine aient parfois aussi été utilisés dans le conflit.
  • Il semble « incongru » que la Chine prenne une telle mesure provocatrice en Afghanistan, a déclaré à Axios Andrew Small, chercheur principal au German Marshall Fund, spécialisé dans les affaires sino-afghanes.
  • La recherche de la paix en Afghanistan est « l’un des rares domaines dans lesquels les États-Unis et la Chine sont encore disposés à travailler ensemble sur un sujet important », a déclaré M. Small, « ils savent que le retrait a lieu. Nous ne sommes pas dans un contexte où il faut que quelque chose d’autre arrive aux troupes américaines en Afghanistan. Il n’y a aucune raison de créer une pression supplémentaire sur les forces américaines ».

Flashback : En juin, l’attachée de presse de la Maison Blanche Kayleigh McEnany s’en est prise au New York Times pour avoir publié des allégations « non vérifiées » sur les services de renseignement russes.

  • Elle a laissé entendre que des « agents de renseignement malhonnêtes » sapaient la sécurité de Trump et des États-Unis. Elle a également insisté sur le fait que M. Trump n’avait pas été informé parce que les renseignements n’avaient pas été entièrement vérifiés.

Détails : Un haut fonctionnaire impliqué dans les dernières discussions sur la Chine, qui a décrit les renseignements non corroborés à Axios, a déclaré : « Comme tous les premiers rapports, nous réagissons avec prudence aux rapports initiaux » mais « tout rapport d’information concernant la sécurité de nos forces est pris très au sérieux ».

  • Le 22 décembre, les fonctionnaires ont tenu une réunion du Comité de coordination des politiques (CCP) pour discuter de la question, a déclaré un deuxième haut fonctionnaire ayant une connaissance directe des discussions internes.
  • Le fonctionnaire a déclaré que le PCC (Parti Communiste Chinois) se concentrait sur deux objectifs, la consultation avec la CI sur les tentatives de vérification des rapports initiaux, et la consultation dans les communautés du renseignement et de la défense autour du dispositif de protection des forces restantes en Afghanistan.

Les fonctionnaires ne décrivent pas la ou les sources du renseignement, ni ne disent quand ou sur quelle période l’activité a eu lieu.

  • L’un d’entre eux a déclaré : « Les États-Unis ont des preuves que la RPC [République populaire de Chine] a tenté de financer des attaques contre les militaires américains par des acteurs non étatiques afghans en offrant des incitations financières ou des « primes » » » et a déclaré que le Conseil national de sécurité « coordonne une enquête pangouvernementale ».
  • Il n’a pas voulu dire s’il faisait référence aux Talibans, ou s’il allait au-delà du descriptif des « acteurs non étatiques ».
  • Le calendrier de la prétendue offre de prime n’est pas clair. La source indique seulement que cela s’est produit quelque temps après la fin février, lorsque les États-Unis ont conclu leur accord avec les talibans. Il a également noté qu’il n’y avait pas eu de mort au combat en Afghanistan depuis lors.
  • Il a déclaré que l’administration avait reçu des renseignements sur « des armes de la RPC entrant illégalement en Afghanistan ».

Entre les lignes : Les gouvernements britannique et américain se sont déjà plaints de l’utilisation par les talibans d’armes fabriquées en Chine.

  • L’intérêt pour l’Afghanistan découle en partie de la volonté de Pékin d’empêcher les groupes séparatistes musulmans chinois d’utiliser le pays comme base.
  • Les responsables de la sécurité afghane ont récemment découvert un prétendu réseau d’espionnage chinois opérant dans le pays et cherchant apparemment à y cibler les Ouïgours, selon un rapport du 25 décembre du Hindustan Times.

N’oubliez pas : Trump a été fortement critiqué au début de l’année lorsqu’il a admis ne pas avoir abordé avec Vladimir Poutine les rapports non confirmés des services de renseignement selon lesquels la Russie offrait des pots-de-vin aux talibans pour tuer des soldats américains.

  • Le commandant des forces américaines en Afghanistan, le général Frank McKenzie, a déclaré en septembre que « il n’a tout simplement pas été prouvé avec un niveau de certitude qui me satisfasse » que la Russie a offert ces primes. (Cette information a été incluse dans le Daily Brief du Président au début de l’année, dont le New York Times a fait état pour la première fois).
  • « Nous continuons à chercher ces preuves », a déclaré M. McKenzie à propos des rapports sur la Russie, « mais je ne les ai pas encore vues. Mais … ce n’est pas un sujet clos. »

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