J’ai vu des provocateurs lors de l’émeute du Capitole le 6 janvier

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Article original datant du 04/02/2021

J. Michael Waller est analyste principal pour la stratégie au Centre des Mesures de sécurité. Ses domaines de spécialisation sont la propagande, la guerre politique, la guerre psychologique et la subversion. Il est un ancien professeur de l’Institut de Politique Mondiale, une école d’études supérieures à Washington, DC. Ancien instructeur à la Naval Postgraduate School, il est instructeur/conférencier au John F Kennedy Special Warfare Center and School à Fort Bragg.

L’émeute meurtrière au Capitole américain portait les marques d’une opération organisée, planifiée bien avant la session conjointe du Congrès du 6 janvier.

Un petit nombre de cadres semble utiliser la couverture d’un énorme rassemblement pour mettre en scène son attaque. Avant que cela ne commence, j’ai vu de mon point de vue sur le front ouest du Capitole ce qui semblait être quatre cellules ou unités distinctes :

  1. Des militants en civil. Des hommes militants et agressifs en tenue Donald Trump et MAGA sur une ligne de police de front à la base de la plateforme inaugurale temporaire de la présidence ;
  2. Agents-provocateurs. Des groupes d’hommes dispersés exhortent les marcheurs à se rassembler étroitement et de manière rapprochée vers le centre de l’espace extérieur au bâtiment du Capitole et les empêchent de partir ;
  3. Les faux supporters de Trump. Quelques jeunes hommes portant des chapeaux Trump ou MAGA à l’envers et qui ne s’intégraient pas dans le reste de la foule par leurs actions et leur comportement, que je présumais être des Antifa ou d’autres agitateurs de gauche ; et
  4. Une colonne d’attaquants disciplinés et en uniforme. Une colonne d’hommes organisés et disciplinés, portant des uniformes de camouflage et des tenues noires similaires mais non identiques, certains avec des casques et des caméras GoPro ou portant des écussons à tête de mort discrets.

Toutes ces cellules ou groupes se sont distingués de la foule par leur comportement et leur attitude générale. Cependant, ils ne sont pas tous apparus en même temps. Ce n’est qu’à la toute fin qu’il est apparu qu’il y avait un plan préétabli pour prendre d’assaut le bâtiment du Capitole, et pour manipuler la foule sans méfiance comme couverture et comme force de suivi.

Témoignage d’un témoin oculaire, sans aucun détail extérieur

Cet article est le compte-rendu d’un témoin oculaire, rédigé à la première personne, dans la nuit du 6 janvier et le matin du 7 janvier, il n’est donc pas affecté par d’autres reportages ou informations. Les seules aides à la recherche utilisées dans cet article sont des photos et des vidéos que j’ai prises avec mon téléphone.

J’ai assisté et participé à de nombreuses manifestations depuis les années 1970, lorsque, en tant que lycéen, j’ai été formé par des agitateurs professionnels de Californie. En dehors de mon parcours et de mon expérience professionnelle, rien dans cet article ne provient d’informations ou d’analyses de tiers.

En traitant ce document pour la publication, j’ai combattu la tentation d’ajouter de nouvelles informations que j’avais ensuite apprises à partir de mes propres témoignages ou de ceux d’autres personnes. D’autres rapports varieront et pourront contenir des informations contradictoires, et contiendront beaucoup plus de faits que ceux qui figurent ici. Beaucoup d’actions et de développements bien connus rapportés dans les nouvelles n’apparaissent pas ici, car il s’agit uniquement de ce que j’ai vu et compris entre 11h30 et 16h00 environ le 6 janvier.

La police anti-émeute s’est préparée tôt, mais la présence était faible

Au départ, j’avais prévu de ne pas assister à l’un des nombreux événements pro-Trump prévus ce jour-là. À la dernière minute, avec un compagnon, nous avons décidé de voir ce que nous pourrions voir. Tard dans la matinée, vers 11h30, je me suis rendu à pied de la gare de l’Union au côté du Sénat de la colline du Capitole, sur les 2e rue et D Street NW, et j’ai remarqué un petit nombre de policiers du Capitole en tenue anti-émeute, avec des protège-tibias et des épaulières. L’un d’entre eux portait une matraque noire avec une poignée latérale.

« C’est de la vieille école », ai-je dit à l’officier, en lui donnant un coup de pouce. La police semblait prête à monter dans une camionnette ou un bus, bien que le Capitole ne soit qu’à deux pâtés de maisons et demi.

J’ai traversé derrière le Russell Senate Office Building jusqu’à la Constitution Avenue près du Capitole, je suis passé devant quelques personnes de l’extérieur qui pointaient vers le Capitole et demandaient si c’était la Maison Blanche, puis j’ai marché pendant environ 25 minutes sur Pennsylvania Avenue vers un Freedom Park vide.

Un rassemblement venait d’y avoir lieu et s’était déplacé sur l’Ellipse, la grande pelouse entre la Maison Blanche et Constitution Avenue NW. Le président Trump s’adressait à une foule immense à l’Ellipse, bien que le rassemblement de Freedom Park ait été interrompu pour se rassembler au Capitole avant notre arrivée.

Pour un événement d’une telle ampleur, la présence policière était légère. La police du district de Columbia et un petit groupe de la garde nationale de DC avaient un comportement détendu, gardant une distance professionnelle avec les marcheurs et autres piétons, comme ils le font habituellement. Quelques policiers et membres de la Garde nationale se sont réunis autour d’une enceinte mobile pour écouter le président faire ce qui semblait être des commentaires enthousiastes.

Une foule énergique et festive, sans colère ni incitation

Un peu plus tard, nous avons vu à une distance d’un pâté de maison que les manifestants avaient commencé à descendre la Constitution Avenue de l’Ellipse au Capitol Hill, principalement le long de la Constitution Avenue. Nous sommes passés par la 13e rue pour les rejoindre.

Bien que la marche ait été organisée pour protester contre la fraude aux élections de 2020 et que les gens aient repris le discours énergisant du président, l’humeur de la foule était positive et festive. Des étrangers se sont arrêtés pour se parler en cours de route, résistant mais cédant finalement aux offres de vendeurs de rue vendant des souvenirs de Trump et de MAGA, ou pour prendre des photos des monuments de Washington.

Certains en cours de route ont parlé avec enthousiasme du fait que le président Trump allait les rejoindre au Capitole, comme s’il en avait parlé dans son discours d’Ellipse. Je ne voulais pas les décevoir en disant qu’il ne le ferait sans doute pas. Il y avait une attente à ce qu’il soit là.

Parmi les milliers de personnes que j’ai croisées ou qui m’ont croisé sur l’avenue de la Constitution, certaines étaient indignées et méprisantes à l’égard du Congrès, mais aucune ne semblait en colère ou incitée à l’émeute. La plupart des manifestants étaient des familles avec des enfants en bas âge, beaucoup étaient âgés, en surpoids ou simplement fatigués ou fragiles, ce qui n’est généralement pas le cas des personnes sujettes aux émeutes.

Certains ont dit qu’ils étaient des policiers de tout le pays. Beaucoup portaient des chemises pro-police ou des drapeaux pro-police « Back the Blue ».

Un échantillon diversifié de l’Amérique

Parmi les centaines et centaines de drapeaux – peut-être des milliers – agités au cours des heures suivantes, je n’ai vu que deux drapeaux de combat confédérés et un signe de suprématie blanche, ce dernier étant soupçonné à haute voix par certains d’être un coup monté de gauchistes. J’ai pensé que ces deux drapeaux et ce signe figureraient en bonne place dans les bulletins d’information pour donner une fausse image de la foule.

Un grand groupe d’hommes afro-américains arboraient des chemises sur lesquelles était inscrit « Blacks for Trump ». « En pensant que les journalistes mettraient l’accent sur le signe raciste solitaire et les drapeaux confédérés, en ignorant délibérément le reste, j’ai pris note du fait que de nombreux manifestants étaient noirs, asiatiques et latinos, avec une forte présence de Vietnamiens et de Chinois américains.

Respect de la ville et des rues

Le gouvernement de DC n’avait placé qu’une seule toilette portable le long des 16 pâtés de maisons de la Constitution Avenue, et cinq autres près de l’intersection avec Pennsylvania Avenue, près de l’ambassade canadienne. Le gouvernement fédéral a ouvert le Ronald Reagan Building pour que les gens puissent utiliser les toilettes.

La ville avait fourni peu de poubelles. (DC fournit généralement un grand nombre de toilettes et de poubelles le long des itinéraires de marche). Pourtant, on ne voyait que très peu de déchets dans les rues. Les gens écrasaient leurs bouteilles d’eau en plastique et leurs emballages alimentaires et les mettaient dans leurs poches, et quelques marcheurs ramassaient les déchets occasionnels le long du parcours.

Les observations concernant les toilettes et les ordures sont notables car, d’après mon expérience avec et parmi les grandes foules de manifestants à Washington, les grandes foules de gauche ont tendance à être en colère, à laisser des ordures dans les rues et à uriner dans les arbustes. Cette colère ne s’est pas manifestée dans la foule du 6 janvier le long de la Constitution Avenue.

Les exceptions : Cadre organisé

Bien que la foule ait représenté un large échantillon d’Américains, principalement de la classe ouvrière par leur apparence et leur façon de parler, certaines personnes se sont distinguées. Quelques-uns ne partageaient pas le comportement jovial, amical et sérieux de la grande majorité. Certains n’étaient manifestement pas à leur place.

Parmi eux se trouvaient des jeunes d’une vingtaine d’années portant des chapeaux neufs de type Trump ou MAGA, souvent avec la visière à l’arrière, ne montrant aucun enthousiasme et regardant le sol, renfrognés, ou tendant leur téléphone à bras tendus pour filmer le plus grand nombre possible de visages dans la foule.

Certains sont apparus gênés, à la façon dont le langage corporel de quelqu’un montre par inadvertance au monde qu’il a l’impression de ne pas être à sa place. D’autres semblaient nourrir une rage profonde et tourbillonnante.

Ils se couvraient généralement le visage avec des masques en tissu, contrairement aux pro-Trump, dont peu d’entre eux portaient des masques. Ils marchaient, souvent les mains dans les poches, par groupes de quatre à six personnes, dont au moins une regardait fréquemment derrière elle.

Ce groupe incongru était de mauvaise augure. J’ai supposé que ces faux manifestants de Trump étaient des Antifa ou quelque chose de similaire. Cependant, tout l’après-midi, je n’ai vu aucun d’entre eux agir de manière agressive ou causer des problèmes. Du moins, pas de mon point de vue.

Un deuxième groupe incongru s’est également distingué. Alors que de nombreux marcheurs portaient des chemises, des vestes ou des pantalons de camouflage militaire de divers motifs et états d’usure et de toutes formes et tailles, on voyait ici et là des personnes d’un type différent : de jeunes hommes nerveux et en bonne condition physique, habillés avec soin dans ce qui ressemblait à des uniformes de camouflage plus récents, avec un équipement noir, des écussons discrets, y compris des crânes Punisher, et des casques.

Ils ont fait preuve de propreté et de discipline. Ils marchaient à grandes enjambées et non au pas, se déplaçant à un rythme plus rapide que la plupart des gens, parfois au pas de course, et généralement en se tenant sur le côté gauche de l’avenue de la Constitution par paires ou par petits groupes de trois. Contrairement à d’autres personnes portant de vieux vêtements militaires qui avaient tendance à être affables et bavards, ces hommes maussades semblaient ne parler à personne. Comme nous allions le voir, ils formaient la colonne disciplinée et uniforme des attaquants.

Entrer dans le sol du Capitole américain

Nous marchions environ trois pâtés de maison derrière la tête de cortège vers le Capitole, avec peut-être deux ou trois mille personnes devant nous. La police métropolitaine de Washington était comme d’habitude professionnelle et détachée, se tenant sur les trottoirs ou aux croisements de rues et échangeant occasionnellement un salut des marcheurs, mais traitant l’événement comme une routine et au plus bas niveau de menace.

Lorsque nous avons traversé la First Street NW pour entrer dans les locaux du Capitole, où la police du Capitole avait juridiction, je n’ai remarqué aucune police. Plusieurs marcheurs ont exprimé leur surprise.

En passant quelques jours plus tôt, j’avais remarqué qu’alors que la construction de la plate-forme inaugurale présidentielle était en cours, l’accès à la pelouse du front ouest du Capitole avait été bouchée avec du plastique. Ce jour-là, aucune barrière ne bloquait le sentier pavé avec ses hautes bordures de granit de chaque côté menant au côté du Sénat de la colline. Cette ouverture semblait être un geste de courtoisie de la part du Congrès, qui contrôle la sécurité.

Mais cette apparence de faible niveau de menace n’avait aucun sens. Les drapeaux américains flottaient au-dessus des chambres du Sénat et de la Chambre, indiquant que chaque chambre du Congrès était en session. Le vice-président Mike Pence était censé être là pour certifier les votes électoraux. Pour le meilleur ou pour le pire, c’était un jour historique au Congrès. Pourtant, d’après ce que nous avons pu voir, aucune police du Capitole n’est apparue, et j’ai fait remarquer à mon ami qu’il était très étrange qu’il n’y ait pas de police lors d’une session conjointe du Congrès, avec ou sans une foule gigantesque.

À un point bas du terrain, nous avons traversé ce qui ressemblait à un métrage de clôture en aluminium noir qui avait été placée à plat sur une zone humide de boue ou de feuilles mortes dans l’allée. C’était la seule chose qui n’était pas à sa place dans ce qui devenait un entonnoir de personnes défilant depuis la large jonction de Constitution Avenue à six voies et de Pennsylvania Avenue à quatre voies et d’un parking pour le personnel du Sénat jusqu’au sentier. Ce qui ressemblait à des dizaines, voire des centaines de milliers de personnes défilaient sur les avenues à perte de vue.

Sur le front ouest du Capitole : Trouble de l’esprit

La foule des marcheurs est devenue plus dense à mesure qu’un plus grand nombre de personnes s’engouffraient dans le sentier pavé qui monte au Capitole, mais presque tout le monde semblait bavard et heureux. Le chemin était interrompu par quelques marches et une rampe au milieu, et continuait jusqu’à ce qu’une deuxième série de marches se termine sur une place au niveau de la crypte du Capitole.

La première chose que nous avons vue, c’est la tour temporaire des médias d’information construite pour que les caméras puissent transmettre la prochaine inauguration présidentielle. Comme lors d’une fête, quelques jeunes supporters de Trump avaient grimpé dans la tour et agitaient des drapeaux américains et politiques.

La tour se dressait devant le stand inaugural en bois peint, avec sa section VIP au-dessus de la saillie en forme de balcon où Joe Biden prêtera serment en tant que président. Des brise-vent ou quelque chose de similaire, faits d’un échafaudage métallique et recouverts d’une façade de toile blanche ou de bâche plastique, s’élevaient au-dessus des extrémités nord et sud de la plateforme.

Aucune police n’était en vue sur la plate-forme à ce moment. Aucune police n’était visible nulle part.

Les gens continuaient à affluer depuis Constitution Avenue, et la place se remplissait rapidement et débordait sur la pelouse. Tout le monde s’est serré de plus en plus les uns contre les autres, et la plupart étaient de bonne humeur. Des troubles ont commencé à se produire à l’avant, près de la base de la plateforme inaugurale elle-même, mais nous ne pouvions pas voir ce qui se passait.

Beaucoup d’entre nous ont cherché sur leur téléphone des SMS ou des messages Twitter pour savoir ce qui se passait, mais il n’y avait pas de service sans fil fonctionnel – trop de gens avec des téléphones dans une zone trop petite ont saturé les installations de transmission des téléphones portables.

La police du Capitole

La police du Capitole américain recrute un type particulier de professionnels. Ils sont chargés de défendre l’un des plus importants ensembles immobiliers du pays, le Capitole américain et ses vastes immeubles de bureaux du Congrès. Plus important encore, leur mission est de défendre l’une des trois branches égales du gouvernement fédéral, en respectant la Constitution.

Chaque jour, ils ont affaire à des milliers de touristes et de visiteurs du pays et du monde entier. Ils doivent être sérieux dans leur mission, mais faire constamment preuve de patience avec les foules souvent frustrantes et même ennuyeuses de visiteurs ordinaires et de ceux qui se considèrent comme des VIP.

Normalement, la police du Capitole est excellente pour communiquer avec les foules. Pas aujourd’hui.

Un contingent d’environ 30 à 50 policiers du Capitole a émergé en haut de la plateforme inaugurale au-dessus de la section des VIP et s’est rendu à l’endroit où Biden prêtera serment. C’était après 13h17, d’après mon appareil photo. Ils étaient équipés d’armes d’épaule de type paintball qui tiraient des capsules de gaz irritant, de lanceurs de gaz lacrymogène et de fusils d’épaule que je ne pouvais pas identifier de ma position. Il se passait quelque chose au niveau de la place en dessous d’eux, mais nous ne pouvions pas voir.

A notre gauche, du côté du Sénat, une bagarre avait déjà éclaté, mais nous étions tellement serrés que nous ne pouvions ni voir ni entendre. La plus grande particularité était l’imposant édifice du Capitole lui-même, les gars qui faisaient la fête sur la tour de la caméra, et la foule infinie de gens qui affluaient avec des drapeaux colorés – américain, MAGA, sud-vietnamien, et même un du Kazakhstan. De nombreux yeux étaient tournés vers la police du Capitole, avec son équipement tactique noir, ses gilets de sécurité jaune-vert vif et ses armes.

Certains habitants de l’extérieur se sont demandés pourquoi la police était là alors qu’ils étaient entièrement pro-police et qu’aucun Antifa n’était présent. D’autres ont dit qu’ils avaient vu des Antifa porter des chapeaux MAGA à l’envers, donc la police a dû les attendre. Je me demandais tranquillement pourquoi si peu de policiers étaient présents pour une foule de cette taille ou pour n’importe quelle foule d’ailleurs.

Confusion : la police lance des gaz lacrymogènes à ses partisans

Puis quelque chose s’est produit au devant de la foule, comme si un bouchon de champagne avait sauté pour libérer l’énergie humaine refoulée. Cela ressemblait à une bagarre, mais à 15 mètres derrière, je n’y voyais rien. Les gens ont commencé à scander « USA, USA » et d’autres slogans. Certains ont éclaté avec des flots de jurons sur Biden, Nancy Pelosi et « the steal » (le vol de l’élection).

Pendant quelques secondes, j’ai vu ce qui ressemblait à un affrontement entre la police et certains des manifestants à l’avant – ce qui semblait être un groupe organisé en civil. Ce groupe organisé est la cellule que j’appelle les « militants en civil ». « Ils s’intègrent parfaitement au groupe MAGA.

Soudain, l’énergie a jailli du devant de la foule alors que la police anti-émeute, en haut sur la plateforme inaugurale, se tenait visiblement tendue. Certains voyaient leurs armes à gaz irritant en direction de la foule dense. L’un d’eux a tiré une bombe lacrymogène, non pas sur les militants en civil de la ligne de front, mais sur la foule elle-même. Puis un autre. Des grenades éclair ont explosé au milieu de la foule.

J’avais déjà vu la police anti-émeute en action. Ils se déplaçaient avec un but précis. Là, l’équipe de la police du Capitole semblait confuse, comme si elle n’avait pas de chef ou peut-être des règles d’engagement inadéquates. Ces professionnels semblaient sans direction.

Certains ont grimpé et descendu les marches de la plate-forme inaugurale. D’autres ont forcé le passage d’avant en arrière au niveau de la plate-forme de l’assermentation. La plupart des policiers ont fini par quitter la scène surréaliste. Personne ne pouvait dire pourquoi.

Les pro-policiers ont eu l’impression d’être attaqués

On n’entendait pas de porte-voix ni de système de sonorisation pour que la police puisse communiquer avec la foule de gens croissante.

Les gaz lacrymogènes ont changé le comportement de la foule. Il y avait un air d’incrédulité lorsque les gens ont réalisé que la police qu’ils soutenaient leur tirait dessus. « Que faites-vous, nous vous soutenons », criait quelqu’un. Le gaz lacrymogène a traversé la foule, un irritant de bas niveau, heureusement, comme pour envoyer un avertissement de se disperser. Mais personne n’a pu se disperser ; certains ont essayé de quitter la zone, mais d’autres ont continué à affluer de Constitution Avenue, rendant l’évacuation impossible.

Tout d’un coup, les pro-policiers ont eu le sentiment que la police les attaquait, et ils ne savaient pas pourquoi. Au lieu de s’enfuir, les gens ont tenu bon.

Quelque chose semblait se détacher une seconde fois vers le front, mais nous ne pouvions pas dire ce que c’était. Les plus jeunes membres de la foule ont grimpé sur l’échafaudage de la façade nord de la plateforme inaugurale et ont agité des drapeaux depuis le haut. La foule a applaudi.

De plus en plus de gaz lacrymogène. Une cartouche a frappé une fille au visage, faisant couler le sang. La foule pro-police est passée de l’incrédulité et de la confusion à la colère. Quelques dizaines de membres de la foule, pour la plupart des jeunes hommes, ont remonté un chemin étroit sur les marches de pierre derrière la façade et un mur de pierre calcaire, face à quelques policiers en haut, qui ont essayé de les arrêter.

La police a disparu et une foule a monté les escaliers menant à la place située au niveau de l’entrée du Sénat. Les gens à l’intérieur de la façade se sont précipités pour agiter des drapeaux. Alors qu’une autre cartouche de gaz lacrymogène explosait, quelques personnes ont commencé à pousser contre le courant des manifestants qui arrivaient pour quitter la zone.

Les provocateurs transforment des manifestants sans méfiance en une foule envahissante

Puis, un grand cri de derrière : « En avant ! Ne battez pas en retraite ! En avant !”

Retraite ? Personne ne battait en retraite. Ils essayaient d’échapper aux gaz lacrymogènes. Mais l’homme continuait à crier de ne pas « battre en retraite », comme si c’était une opération militaire. D’une voix puissante, il a exhorté la foule à rester sur la place et à ne pas se disperser sur la pelouse ni à descendre les marches du sentier. Des milliers d’autres personnes ont continué à affluer de l’avenue de la Constitution.

Puis deux autres hommes, se tenant en face l’un de l’autre sur les hautes bordures de granit de chaque côté du sentier, ont crié des variations de « En avant ! Ne vous avisez pas de battre en retraite ! « Certains d’entre eux regardaient directement les gens et les montraient du doigt, comme s’ils essayaient de les amener à se soumettre.

Toujours plus de gaz lacrymogènes, cette fois avec de la fumée verte ou jaune. Je craignais que mon ami, qui se remettait d’une blessure au pied, ne soit renversé si les gens se précipitaient pour prendre de l’air. Une fois que quelqu’un tombe dans une foule paniquée, il y a un danger sérieux d’être piétiné à mort. J’ai ouvert la voie à d’autres personnes pour qu’elles puissent sortir, avec d’autres marcheurs qui leur donnaient un coup de main. Mais la plupart des gens sont restés là où ils étaient, alors que d’autres marcheurs ont afflué sur la colline du Capitole.

Un troisième homme debout sur une chaise, criant également « En avant », s’est penché pour me saisir par l’épaule et a aboyé « Ne recule pas ! Retourne là-haut ! « Ce n’était pas une expression d’enthousiasme ou de solidarité ; cela ressemblait à un ordre militaire. Et cela ne venait pas d’un enfant sauvage ; ce type avait probablement la cinquantaine. Il avait l’air furieux contre moi.

Qu’est-ce que ça peut lui faire ? Quelle différence ferait le départ de dix ou même cent d’entre nous, avec tant d’autres qui arrivent. L’homme furieux s’est accroupi et m’a crié au visage : « Nous allons au Capitole ! « Je l’ai ignoré, je me suis enfui et j’ai descendu les marches.

« Quel idiot stupide », me suis-je dit. « On ne peut plus entrer dans le Capitole comme ça. Surtout aujourd’hui. « Les passants nous ont aidés, mon ami et moi, à escalader la haute bordure de pierre jusqu’à l’herbe, où nous avons discuté avec de nouvelles personnes que nous avons rencontrées et nous sommes demandés ce qui se passait devant.

Ce que faisaient les aboyeurs ne m’a frappé que plus tard, quand nous avons appris l’attaque : Ils semblaient faire partie d’une cellule organisée d’agents-provocateurs chargés d’encercler les gens pour prendre la suite involontaire des militants en civil qui se battaient avec la police, mais qui, nous l’apprendrions plus tard, entraient en fait par effraction dans le Capitole sous la grande rotonde pour prendre d’assaut le Congrès. C’était juste avant 3 heures.

Ces apparents agents-provocateurs ont mis en danger physique des centaines de partisans du président qui ne se doutaient de rien. Ils ont tenté de bloquer les sorties des personnes cherchant à échapper aux gaz lacrymogènes. Ils ont mis en danger des personnes vulnérables, notamment des enfants, des personnes fragiles et des personnes âgées.

Ils ont canalisé et poussé des centaines, voire des milliers d’innocents dans un mouvement de foule vers le Capitole. Ils l’ont fait dans le but de forcer ces personnes à confronter la police fédérale qui défend le Congrès.

Pandémonium surréaliste

Personne ne semblait savoir que le Capitole était physiquement attaqué. Les gaz lacrymogènes ont provoqué un véritable pandémonium. Mais il n’y avait toujours pas de bousculade, et les gens ont aidé à créer ou à élargir des chemins pour permettre à d’autres de quitter la zone.

Certains, voyant des personnes fragiles ou âgées qui avaient du mal à se tenir debout, ont ouvert une palette de chaises pliantes noires pour l’inauguration et les ont distribuées. Mais l’ambiance était passée de patriotique – bien que méprisante pour le Congrès – à furieuse.

Les rumeurs se propagent. « Ils disent qu’ils vont entrer au Congrès », a dit quelqu’un. « Bien », a dit quelqu’un d’autre, peut-être plus comme une exclamation de colère d’avoir été gazé qu’autre chose. « C’est stupide. Les flics ne les laisseront jamais entrer », ont dit d’autres personnes, ou en des termes qui vont dans ce sens.

Certains ont reproché à la présidente de la Chambre, Pelosi, d’avoir ordonné à la police de gazer ses opposants politiques, puis se sont demandés à voix haute si elle pouvait vraiment le faire. Quelqu’un a pu avoir du réseau pour demander si quelqu’un savait ce qui se passait, mais n’a pas pu entendre à cause de la foule. Les textos et les publications sur les médias sociaux étaient presque inexistants en raison des antennes surchargées.

Ayant passé des décennies autour du Capitole depuis l’époque où j’étais un jeune membre du personnel du Sénat et de la Chambre, et aimant le bâtiment et son histoire comme l’un de nos plus grands trésors nationaux, j’étais convaincu que le Capitole resterait en sécurité. Mais le manque de présence policière dans le périmètre et les actions confuses de ceux qui tiraient des gaz lacrymogènes, des grenades éclair et des gaz irritants depuis la tribune d’assermentation présidentielle m’ont fait penser que quelque chose n’allait pas au niveau du commandement.

Et si quelqu’un s’était introduit dans le Capitole ? Pas possible. De là, sur la pelouse, une rupture dans le commandement et le contrôle de la police était impensable.

À l’heure actuelle, là où nous étions sur la pelouse du Sénat, l’ambiance ressemblait plutôt à un concert de rock en plein air devenu incontrôlable. Quelqu’un avec un passe-partout a pris le contrôle d’une nacelle verte, élevant deux personnes sur la grue, qui ont pris des photos et fait signe de la main.

D’autres ont empêché les gens de s’approcher pour éviter les blessures. Des personnes consciencieuses faisaient attention aux inconscients ou aux insensés. Plusieurs jeunes ont escaladé le mur du sous-sol du Sénat pour rejoindre les personnes qui avaient pris les marches du sommet.

Pour la première fois, nous avons vu un groupe de journalistes avec leurs caméras, leurs ordinateurs et leur matériel de transmission. Quelques membres de la police du Capitole se sont agités, certains se sont mis à tourner en rond comme s’ils avaient vu de l’action.

Des cadres en uniforme et disciplinés se réunissent pour une attaque

Puis, depuis le nord, une colonne de jeunes hommes en uniforme, agiles, marchait rapidement, en file indienne, vers la tribune inaugurale. Ils se sont approchés à moins de deux pieds de moi. Leurs uniformes de camouflage étaient propres, nets, et avec un motif que je ne pouvais pas identifier.

Certains avaient des casques et des caméras GoPro. Certains uniformes portaient des insignes discrets, dont le crâne du Punisher. C’était la colonne disciplinée et en uniforme des attaquants. Je les avais vus en groupes de deux ou trois parmi les marcheurs de l’avenue Connecticut depuis l’Ellipse.

Ils étaient maintenant une bonne trentaine, se déplaçant en une seule formation semblable à un serpent. Ils étaient organisés. Ils étaient disciplinés. Ils étaient préparés.

« Nous prenons le Capitole !  » a annoncé le premier ou le second.

« Tu vas te faire arrêter », a-t-on crié.

« Ils peuvent arrêter certains d’entre nous, mais pas tous », a crié un autre membre du contingent en uniforme à personne en particulier.

Quelques jeunes curieux ont quitté leurs amis pour les suivre alors que le groupe disparaissait sous l’échafaudage situé sous l’entrée de la Rotonde.

Certains dans la foule ont exprimé leur espoir frustré que les hommes en uniforme puissent donner une leçon à Pelosi et au leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, mais personne ne semblait croire qu’ils le feraient réellement.

J’ai essayé d’envoyer un SMS à un ami pour lui signaler ce qui se passait. Le système de téléphonie mobile, bloqué, a rendu la chose impossible.

Spectacle du bizarre sur le front de l’Est

Un petit groupe d’entre nous est sorti vers l’avenue de la Constitution, au nord de l’aile du Sénat. Quelqu’un a dit avoir vu une personne à l’intérieur d’une fenêtre du deuxième étage tenant un panneau « Stop the Steal » (Arrêtez le vol)

« Ils sont entrés à la Chambre et au Sénat », nous a-t-on dit. « C’est fou. ”

Un cirque nous attendait sur le front Est de l’aile du Sénat. Au pied des marches du Sénat, une foule à l’allure victorieuse se tenait là, suspendue. Un homme à moitié nu dans ce qui ressemblait à une tenue d’homme des cavernes en fourrure, avec un visage peint de Braveheart et des cornes de Viking, a pris une pose étrangement héroïque pendant que les gens prenaient des photos.

La foule était différente. Les gens parlaient de l’invasion du Capitole. Une rumeur s’est répandue selon laquelle « les flics ont tiré et tué une femme à l’intérieur. » La rumeur était vraie.

Nous voulions rester mais nous avons décidé de ne pas le faire. Alors que nous passions devant la fontaine qui formait le toit en verre du centre des visiteurs en contrebas, plusieurs dizaines de policiers du Capitole, portant des gilets pare-balles anti-émeutes et tenant des boucliers transparents, accompagnés de ce qui ressemblait à des policiers anti-émeutes de DC et d’une douzaine de membres de la Garde nationale de DC, sont passés devant nous en formation irrégulière, se dirigeant vers le bâtiment du Capitole.

Certains semblaient avoir le souffle coupé, comme s’ils avaient été victimes d’un incident, peut-être là où nous étions passés, de l’autre côté du Sénat. Un officier est resté derrière pour aider un frère policier, qui semblait avoir du mal à marcher ; un masque lui masquait le visage mais sa peau semblait gonflée et rouge. Il a continué à marcher.

Nous ne savions pas quoi dire ni quoi faire. Cela ne semblait pas réel, mais ça l’était. Il était 15 h 32. Nous sommes rentrés chez nous en silence.