La manigance du FBI sur Whitmer était-elle un échauffement pour le 6 janvier ?

Article original datant du 21/12/21

En retirant trois flics ripoux de la liste des témoins, le ministère de la Justice espère empêcher tout contre-interrogatoire pendant le procès et, on le suppose, tout lien avec le 6 janvier.

Alors que les questions s’accumulent sur le rôle moteur du gouvernement dans la manifestation du 6 janvier au Capitole, le dossier pénal contre les hommes accusés d’avoir conspiré pour « kidnapper » la gouverneure du Michigan Gretchen Whitmer en 2020 continue de s’effondrer.

 La gouverneure Gretchen Whitmer (WIKI)

Les avocats de la défense dans l’affaire Whitmer rassemblent soigneusement les preuves qui dépeignent une histoire élaborée de piège du FBI ; au moins une douzaine d’informateurs du FBI ont été impliqués dans le complot raté – ce qui équivaut à un agent du FBI par accusé. Les agents du FBI qui s’occupaient des informateurs dirigeaient tous les mouvements. Ils ont financé des voyages d’entraînement et de reconnaissance, et ont même organisé une conférence de « milice nationale » dans l’Ohio en juin 2020 pour attirer des complices potentiels.

Plusieurs hommes ont été arrêtés en octobre 2020 lorsque l’informateur principal les a conduits à rencontrer un agent du FBI sous couverture pour acheter des munitions, ce qui a marqué la conclusion dramatique de ce complot de six mois. La nouvelle de ce complot choquant a fait la une des journaux nationaux alors que le vote anticipé était en cours dans le Michigan : Joe Biden, Whitmer et les médias ont accusé Donald Trump d’avoir incité à une tentative d’attentat terroriste national. (Cela vous semble familier ?)

Comme je l’ai expliqué dans une chronique en octobre, le plan d’enlèvement de Whitmer – qui avait une querelle très publique avec Trump tout au long de 2020 – provenait de l’opération Cold Snap, un réseau d’espionnage du FBI multi-états sous couverture destiné ostensiblement à surveiller les « groupes de miliciens » opposés aux politiques de confinement des États.

Henrik Impola, l’un des agents spéciaux du FBI chargés de gérer le plan d’enlèvement de Whitmer, a confirmé l’existence de l’opération Cold Snap dans un témoignage sous serment en début d’année.

« Par le biais du FBI et du centre d’opérations sur le terrorisme national, j’étais au courant d’autres enquêtes du FBI à Baltimore, Milwaukee, Cincinnati et dans l’Indiana impliquant d’autres membres de la milice », a déclaré Impola à un juge en mars.

Le rôle de M. Impola dans l’affaire Whitmer découle en fait de son travail d’agent chargé de l’opération Cold Snap. Ce vétéran de 11 ans a passé toute sa carrière au FBI à enquêter sur le contre-terrorisme, y compris sur l' »extrémisme des milices », ce qui lui a permis de désigner les Wolverine Watchmen, un groupe Facebook sans organisation réelle formé par hasard quelques mois avant l’opération, comme une « entreprise terroriste » pour justifier l’implication centrale du gouvernement dans le montage du kidnapping.

Impola, qui travaille dans un bureau satellite à Flint qui dépend du seul bureau du FBI du Michigan, à Detroit, était profondément impliqué dans toutes les facettes du complot Whitmer. Son témoignage est essentiel pour convaincre le jury que les hommes jugés ont conspiré pour enlever Whitmer de sa maison de vacances l’année dernière.

Mais Impola ne témoignera pas au cours du procès qui doit commencer le 8 mars. (Le juge qui supervise l’affaire a reporté la date initiale du procès en novembre après que les avocats de la défense aient demandé plus de temps pour enquêter sur les informateurs et les agents du gouvernement). BuzzFeed News a rapporté ce week-end qu’Impola ne figurera pas sur la liste des témoins du gouvernement après que les avocats de la défense ont accusé Impola de parjure dans une autre affaire.

En fait, le ministère de la Justice a informé le tribunal vendredi que les trois principaux agents du FBI chargés de l’enquête Whitmer, y compris Impola, ne témoigneront pas au nom du gouvernement sur fond d’accusations de mauvaise conduite, d’accusations de violence domestique et de parti pris politique.

Jayson Chambers, qui a travaillé côte à côte avec Impola tout au long de l’opération, a été surpris en train de gérer une entreprise de conseil et de faire connaître son activité secondaire de manière anonyme sur les médias sociaux. Au cours de l’été, les avocats de la défense, citant un rapport distinct de BuzzFeed, ont accusé Jayson Chambers d’utiliser un compte de troll pour laisser entendre que quelque chose d’important allait se produire dans le Michigan. Le compte de troll aurait appartenu au PDG d’Exeintel, une société de cyberespionnage appartenant à nul autre que Jayson Chambers.

« Les preuves documentées dans l’article [de BuzzFeed] suggèrent que l’agent spécial Chambers a utilisé l’enquête pour promouvoir sa société et ses services », ont écrit les avocats de la défense dans un document déposé en août. Le travail au noir de Chambers ne montre pas seulement un motif personnel dans la coordination de la ruse d’enlèvement, il remet également en question l’intégrité de l’informateur principal du FBI, qui a gardé un contact quasi horaire avec Chambers et Impola pendant plus de six mois. L’avocat de la défense voudra savoir si l’informateur était au courant des activités secondaires de Chambers.

Et le Michigan n’était pas la seule cible de Chambers et de son informateur. La paire a conspiré pour piéger un autre homme, un vétéran du Vietnam handicapé de Virginie, pour concevoir un plan d’assassinat du gouverneur de Virginie Ralph Northam avant l’élection de 2020. « La mission est de tuer le gouverneur spécifiquement« , a dit Chambers à son informateur. (Ce complot ne s’est pas concrétisé).

Mais il serait difficile de trouver un plus grand voyou dans l’affaire Whitmer que l’agent principal, qui a non seulement été retiré de la liste des témoins, mais aussi renvoyé du FBI, un exploit presque impossible.

Richard Trask, l’agent qui a signé la plainte pénale contre les six accusés fédéraux, a été arrêté l’été dernier pour avoir agressé sa femme en état d’ébriété après que le couple ait participé à une « fête échangiste » dans un hôtel local. Les images de la caméra corporelle de la police publiées cette semaine montrent l’intérieur de la maison de Trask à Kalamazoo, y compris un drap de lit taché de sang. La femme de Trask a déclaré aux officiers que son mari lui avait frappé la tête contre une table de nuit « à plusieurs reprises » aux premières heures du 18 juillet, causant une lacération et des marques de strangulation sur son cou. Trask l’a « étouffée », a-t-elle dit.

En état d’ébriété, sans chemise et avec du sang sur le côté du visage, Trask a été arrêté vers 4 h 15 du matin pour un chef d’accusation d’agression. (Il ne lui a pas été demandé de passer un alcootest ni d’être accusé de conduite en état d’ivresse, malgré des indications claires). Lundi, Trask a plaidé sans contestation ; un juge du comté de Kalamazoo l’a condamné à purger sa peine – il a passé deux nuits en prison après son arrestation – et à payer les frais de justice.

Une enquête menée par une chaîne de télévision de Grand Rapids (WIKI) a également mis au jour les diatribes anti-Trump de Trask sur les médias sociaux. Un message, daté du 28 mars 2020, qualifiait Trump de « président de merde » et disait qu’il espérait que Trump « brûle en enfer » pour sa réponse à la pandémie. Trask a posté ce message juste au moment où le projet d’enlèvement monté par le FBI prenait son envol.

« Le gouvernement n’a pas l’intention d’appeler Impola, Chambers ou Trask en tant que témoins« , a déclaré Andrew Birge, procureur adjoint des États-Unis, à la Cour le 17 décembre. « Le gouvernement demande à la Cour d’exclure les preuves relatives à Exeintel, les allégations infondées contre SA Impola, et les accusations d’agression domestique de Richard Trask ou les prétendus messages sur les médias sociaux.« 

En retirant les trois flics ripoux de la liste des témoins, le ministère de la Justice espère empêcher tout contre-interrogatoire pendant le procès.

Les avocats de la défense, cependant, ne sont pas dissuadés – et le gouvernement a un autre casse-tête majeur sur les bras. Un tableau détaillé joint à un nouveau dépôt de la défense énumère près de 260 textos, messages de discussion de groupe et enregistrements audio prouvant une planification et une coordination étendues entre les agents du FBI et leurs sources confidentielles. Les communications, selon l’avocat de la défense, montrent également que les ravisseurs potentiels ont repoussé le plan du FBI à plusieurs reprises :

« Les agents ici présents ont dirigé les communications des informateurs avec les défendeurs, et les agents ont façonné les affirmations, déclarations et revendications des informateurs. Les agents ont surveillé les conversations du SHC et les autres communications avec les défendeurs, et non seulement les ont approuvées, mais ont utilisé les informations qu’ils en ont tirées pour diriger d’autres activités. Après avoir surveillé les communications, les agents du FBI ont payé l’informateur principal avec une enveloppe remplie d’argent. Lorsque ce même informateur a signalé au FBI qu’il ne faisait aucun progrès… le FBI a continué à mettre en œuvre son plan« .

Les procureurs ont minimisé les communications en les qualifiant de « ouï-dire » et insistent sur le fait qu’elles ne sont pas admissibles au tribunal. Mais la défense a sans doute beaucoup plus dans son arsenal.

Si l’accusation s’effondre complètement, que ce soit avant le mois de mars ou pendant le procès, le résultat porterait un coup énorme au récit du 6 janvier, déjà en train de s’effondrer. Les deux événements sont inextricablement liés par de nombreux recoupements, notamment le fait que le chef du bureau local du FBI à Detroit, Steven D’Antuono, a été promu à la tête du bureau local du FBI à Washington, D.C., une semaine après l’annonce des arrestations dans le cadre du complot Whitmer.

C’est le même bureau du FBI qui dirige l’enquête sur le Capitole.

Si le procès Whitmer se poursuit, même sans les principaux cerveaux du FBI, il fournira une toile de fond éclairante pour les premiers procès des accusés du 6 janvier en 2022. L’opération Cold Snap a-t-elle été la rampe de lancement du complot Whitmer et de la manifestation au Capitole ?

Le peuple américain ne peut pas – et ne doit pas – ignorer les similitudes.

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