La police de Boston a caché pendant des années que le président du syndicat était un pédophile présumé

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Article original datant du 10/04/21

Malgré les preuves de 1995, Patrick Rose a conservé son badge, a travaillé sur des affaires d’agression sexuelle sur des enfants et a accédé à une position de pouvoir au sein du syndicat de la police. Il a ensuite abusé de cinq autres enfants depuis.

Patrick M. Rose Sr, président de l’association des patrouilleurs de la police de Boston, a témoigné lors d’une audience sur les caméras corporelles en 2016 à la Cour supérieure de Suffolk.

En août dernier, un père et sa fille adolescente se sont rendus au poste de police de Hyde Park pour signaler un crime odieux.

La jeune fille a déclaré avoir été abusée à plusieurs reprises de l’âge de 7 à 12 ans par l’ancien président du syndicat de la police de Boston, Patrick M. Rose Sr. Cinq autres personnes se sont présentées, accusant Rose d’avoir abusé d’elles pendant trois décennies, y compris le propre père de la jeune fille.

Le signalement de Rose comme agresseur sexuel d’enfants a été une nouvelle pour la ville lorsqu’il a été arrêté et inculpé l’été dernier. Mais ce n’était pas une nouvelle pour le département de police de Boston où Rose a servi pendant deux décennies en tant que patrouilleur.

Une enquête du Globe a découvert que le département de police de Boston a déposé en 1995 une plainte pénale contre lui pour agression sexuelle sur un enfant de 12 ans et, même après le retrait de la plainte, a procédé à une enquête interne qui a conclu qu’il avait probablement commis un crime. Malgré cette découverte, Rose a conservé son badge, est resté en patrouille pendant encore 21 ans et a accédé au pouvoir au sein du syndicat qui représente les agents de patrouille.

Aujourd’hui, la police de Boston se bat pour garder le secret sur la manière dont le département a traité les allégations contre Rose et sur les éventuelles sanctions auxquelles il a été exposé. Au fil des ans, la boucle est bouclée dans cette horrible affaire : le père qui a amené sa fille l’été dernier pour signaler des abus commis par Rose était le garçon qui aurait été abusé à l’âge de 12 ans dans l’affaire de 1995. L’absence d’action administrative de la part du département à l’époque a peut-être laissé Rose libre de récidiver, d’une génération à l’autre.

Les procureurs affirment maintenant que le garçon s’est rétracté sous la pression de Rose, un phénomène courant chez les jeunes survivants d’abus lorsqu’ils sont confrontés aux exigences de leur agresseur. Bien que l’affaire criminelle contre Rose ait été abandonnée, une enquête distincte des affaires internes de la police a été menée et a conclu que Rose avait enfreint la loi.

La police de Boston ne dira pas quelles mesures disciplinaires, le cas échéant, ont été prises contre Rose. Mais il est clair que le service n’a rien fait, ou presque, pour limiter son contact avec les enfants et lui a permis de sauver une carrière qui l’a mené à la présidence du syndicat, où il est devenu le visage public des 1 500 agents de patrouille de la ville.

L’enquête du Globe soulève des questions importantes sur la façon dont le service a traité Rose, dont l’histoire plus large d’abus présumés n’est devenue claire que maintenant qu’il est emprisonné pour 33 chefs d’accusation d’abus sexuels sur six victimes âgées de 7 à 16 ans devant la Cour supérieure de Suffolk. Pour des raisons de sécurité, il est détenu à la prison du comté de Berkshire avec une caution en espèces de 200 000 dollars.

Son avocat, William J. Keefe, a déclaré que Rose se battait contre les accusations.

« Mon client maintient son innocence quant à toutes les accusations qui ont été portées contre lui et il maintient son innocence quant à ce qui aurait eu lieu en 1995 », a déclaré Keefe.

L’enquête du Globe a découvert que même après que le département ait été informé des abus présumés en 1995, Rose a été autorisé à avoir des contacts avec des enfants vulnérables. La police de Boston l’a envoyé en 1999 pour aider une jeune fille de 14 ans qui pleurait devant un téléphone public, appelant pour signaler qu’elle avait été violée, selon les archives de la police. Plus tard, Rose a ramené un enfant handicapé chez lui dans sa voiture de police. Et en 2006, selon les archives, il a été appelé à témoigner en tant que responsable de l’arrestation dans une affaire d’agression sexuelle sur enfant.

« Ce que nous décrivons ici est un exemple d’échec institutionnel et systémique », a déclaré Tom Nolan, ancien lieutenant de la police de Boston, qui enseigne aujourd’hui au Emmanuel College. « Le département avait la responsabilité de s’assurer que cet individu n’était plus employé dans les rangs de la police de Boston ».

La plus ancienne force de police du pays, qui a l’habitude d’essayer de dissimuler les fautes commises dans ses rangs, a refusé les demandes du Globe depuis octobre de divulguer les documents du dossier des affaires internes de Rose. Les documents montreraient probablement les détails de l’allégation, la façon dont elle a été traitée et les mesures prises au fur et à mesure que l’affaire passait entre les mains des officiers aux échelons de plus en plus élevés de la chaîne de commandement.

Même après une réprimande du superviseur des archives publiques de l’État, l’administration de l’ancien maire Martin J. Walsh a déclaré le mois dernier qu’elle ne publierait pas les dossiers. Le superviseur a déclaré que la ville n’avait pas atteint le seuil légal pour retenir les dossiers, mais l’administration est restée ferme. L’administration a déclaré que les dossiers étaient impossibles à expurger de manière à respecter une loi de l’État qui protège l’identité des victimes d’agressions sexuelles et de violences domestiques.

Le département de la police a adopté une ligne dure similaire dans d’autres cas – ou a invoqué d’autres lois – pour retenir des dossiers d’affaires internes entiers d’officiers accusés de mauvaise conduite, y compris celui du commissaire de police suspendu Dennis White, qui a fait face à des allégations de violence domestique signalées par son ancienne épouse.

Informée des découvertes du Globe sur Rose et de la réponse du département à ses allégations d’abus sur un enfant, le maire par intérim de Boston, Kim Janey, a publié une déclaration critiquant les actions du département et a promis de faire pression pour plus de transparence.

« Les allégations dans cette affaire sont incroyablement troublantes et justifient un examen approfondi », a déclaré Mme Janey.

« Il est consternant de constater qu’il existe des antécédents documentés d’abus sexuels présumés sur des enfants, mais que cet individu a pu mener à bien sa carrière d’officier et devenir le chef du syndicat des patrouilleurs pendant plusieurs années », a-t-elle ajouté. « En aucune circonstance, des crimes de cette nature ne seront tolérés sous mon administration, et nous ne fermerons pas les yeux sur les injustices qui se présentent. »

Le président de l’association des patrouilleurs de la police de Boston, Patrick M. Rose Sr, était entouré de journalistes lors d’une conférence de presse à l’extérieur du Boston Medical Center, suite à une fusillade policière en 2015.

Dans un communiqué, le ministère a déclaré que la loi lui interdisait de commenter « les faits et les circonstances de l’enquête de 1995 sur ces allégations horribles ». Mais le ministère a précisé que les services sociaux et le bureau du procureur étaient tous deux impliqués dans l’affaire de 1995.

« L’enquête sur les allégations à l’encontre de Patrick Rose s’est heurtée à d’importants problèmes de preuves et d’éléments de preuve qui ont finalement empêché le bureau du procureur de soutenir une condamnation et le département de prendre les mesures disciplinaires appropriées », indique la déclaration.

La plupart des fonctionnaires de police des années 1990 qui auraient pu jouer un rôle dans la réponse à l’allégation contre Rose ne font plus partie du service. D’anciens responsables clés – dont le sergent-détective Eileen Vanderwood, enquêtrice des affaires internes, le capitaine-détective Melbert J. Ahearn et la chef des enquêtes internes Ann Marie Doherty – n’ont pas répondu ou ont décliné les demandes de commentaires.

L’ancien commissaire Paul F. Evans n’a pas non plus répondu à la demande de commentaires. Un porte-parole du département a déclaré qu’on ignorait si M. Evans avait été mis au courant des conclusions de l’enquête menée dans les années 1990.

Rachael Rollins, procureur du district de Suffolk, a découvert dans une déclaration qu’il était « extrêmement troublant » que la police de Boston n’ait pas pris de mesures disciplinaires appropriées à l’encontre de Rose ou n’ait pas limité son accès aux enfants.

« Les allégations d’il y a des décennies sont un exemple de la façon dont les systèmes peuvent laisser tomber les gens », a déclaré Mme Rollins, notant qu’il y a maintenant de multiples victimes qui font des allégations presque identiques contre Rose.

« Cela nous brise le cœur… Les cas d’agression sexuelle d’enfants peuvent être difficiles à prouver car les auteurs ciblent souvent des victimes qu’ils espèrent que personne ne croira. »

Les accusateurs de Rose ont refusé de faire des commentaires. Le Globe ne dévoile pas l’identité des victimes d’agressions sexuelles.

Les nouvelles allégations contre Rose surviennent alors que les forces de l’ordre et d’autres institutions font face à une nouvelle pression pour examiner la manière dont elles ont traité les cas d’abus. Un examen complet et un réexamen des procédures antérieures sont essentiels, a déclaré Elizabeth Jeglic, professeur de psychologie au John Jay College of Criminal Justice de New York.

« Il est important, d’un point de vue systémique, de comprendre ce qui a mal fonctionné et comment y remédier », a déclaré Mme Jeglic. « Malheureusement, [la société] n’a pas reconnu la gravité de ce type de crimes et n’est pas intervenue de manière appropriée. »

« Maintenant, les institutions sont tenues responsables », a déclaré Jeglic.

Le département de la police de Boston a une longue histoire de protection de ses propres membres contre leur propre responsabilité, en particulier si l’agent, comme Rose, est blanc, a déclaré le commissaire adjoint à la retraite Willie Bradley, qui est noir.

« Le refus du département de la police de traiter cette question contribue directement à ce qui s’est passé par la suite », a déclaré Bradley. « Cela aurait été publié et les gens auraient été au courant, mais ils l’ont caché ».

« À mon avis, c’est criminel », a ajouté Bradley, qui est maintenant conférencier et professeur aux collèges Massasoit, Endicott et Curry.

Rose, 66 ans, est né à Brookline dans une famille nombreuse et a acheté une maison à West Roxbury en 1978. Il a servi dans la Garde Nationale, où il a atteint le grade de Major, selon le syndicat des patrouilleurs. Le service de police a embauché Rose le 22 juin 1994. Il a travaillé toute sa carrière dans le district C-11 de Dorchester.

Après seulement un an dans la police, des problèmes sont apparus. Un garçon de 12 ans a signalé aux forces de l’ordre qu’en juin 1995, Rose avait abusé sexuellement de lui, selon plusieurs documents dont un dossier archivé au tribunal du district de West Roxbury.

Ces archives montrent que le sergent John McLean, de l’unité chargée des agressions sexuelles du BPD, a déposé une plainte pénale contre Rose le 1er décembre 1995 pour attentat à la pudeur et coups et blessures sur un enfant de moins de 14 ans. (McLean, qui a pris sa retraite en 2006, n’a pas répondu aux demandes de commentaires).

Dans des documents judiciaires plus récents, les procureurs ont déclaré que le garçon n’avait pas révélé « toute l’étendue des abus » à l’époque. L’affaire n’a pas fait la une des journaux. « Après avoir subi des pressions de la part du défendeur, l’enfant a fini par se rétracter », ont déclaré les procureurs. L’affaire a ensuite été abandonnée.

Il n’est pas rare que les enfants, traumatisés et intimidés, rétractent leurs allégations. Une étude réalisée en 2007 a découvert que près d’un enfant maltraité sur quatre se rétracte, en particulier ceux dont les parents ou tuteurs ne les soutiennent pas ou qui ont été soumis à des techniques d’entretien démodées, utilisées dans les années 1990 et mal adaptées à l’interrogation de mineurs.

« Depuis, beaucoup de choses ont changé grâce à la science », a déclaré M. Jeglic, le professeur de John Jay. « A l’époque, il s’agissait surtout d’essayer d’obtenir des informations. Et nous savons que plus un enfant subit d’entretiens formels, plus il est susceptible de se rétracter. »

Les procureurs ont rejeté l’affaire pénale de Rose le 7 mai 1996.

Le département a alors mené sa propre enquête interne sur Rose, comme c’est le cas pour tout employé de police accusé de mauvaise conduite. Dans ces affaires internes, l’irréfutabilité de la preuve est moins lourde que dans le cas d’une condamnation pénale, où le doute raisonnable ne suffit pas. Il suffit d’une « prépondérance de la preuve », c’est-à-dire 51 % ou plus de probabilité que le contraire, a déclaré Nolan, lieutenant de police à la retraite.

Dans ce cas, les affaires internes ont « maintenu » les accusations administratives contre Rose, ce qui signifie que les enquêteurs ont découvert « suffisamment de preuves pour étayer les allégations ».

Le département a refusé de divulguer les éventuelles mesures disciplinaires qu’il a prises, ou si Rose a été mise en congé pendant l’enquête.

Rose est restée officier de police pendant encore 21 ans.

Les abus présumés ont persisté. Les procureurs allèguent maintenant dans les dossiers judiciaires que les abus de Rose sur l’enfant de 12 ans « ont continué et se sont intensifiés » après le rejet de l’affaire pénale. Pendant la même période, il aurait abusé de deux autres enfants.

Dans le service de police, Rose n’a jamais dépassé le rang de patrouilleur. Mais au sein du syndicat des patrouilleurs, Rose a acquis du pouvoir, aux côtés du président Thomas J. Nee.

L’avocat de longue date du syndicat, Thomas Drechsler, a défendu Rose lors de l’affaire criminelle de 1995 et de la procédure des affaires internes. Drechsler, qui est devenu un juge de la cour supérieure en 2014, a refusé de commenter.

L’Association des Patrouilleurs de la Police de Boston n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Rose s’est présenté à la présidence du syndicat en décembre 2014 et a évincé Nee, remportant le vote de quelque 80 % des patrouilleurs. Le commissaire William B. Evans a publié une déclaration à l’époque, félicitant Rose. (Evans a déclaré au Globe qu’il n’était pas au courant des allégations de 1995).

En tant que président du syndicat, Rose a aidé les agents de patrouille à obtenir un nouveau contrat et a mené un combat contre le port de caméras corporelles par les agents.

Selon les procureurs, même pendant les années de sa présidence syndicale, plusieurs enfant de la génération suivante seraient devenus les nouvelles victimes de Rose. Il a pris sa retraite en 2018 et perçoit une pension annuelle d’un peu moins de 78 000 dollars.

Puis, en août dernier, un père a emmené sa fille au poste de police de Hyde Park, et le monde de Rose a implosé face à une vague d’accusations judiciaires.

Patrick M. Rose Sr. s’est couvert le visage lors de sa comparution devant le tribunal de district de West Roxbury pour de multiples accusations d’attentat à la pudeur sur un enfant de moins de 14 ans.

Il n’est pas du tout inhabituel que de telles allégations soient formulées longtemps après le prétendu délit. Il faut du courage pour se manifester, et parfois même pour se souvenir de ce qui s’est passé dans la petite enfance. Selon le psychologue Howard Fradkin, qui a conseillé plus d’un millier d’hommes ayant survécu à des abus sexuels, il faut en moyenne 20 à 30 ans au survivant pour dénoncer le crime.

« Souvent, les personnes avec lesquelles j’ai travaillé ont effacé leurs souvenirs ou les ont enfouis jusqu’à ce que leurs enfants atteignent l’âge qu’ils avaient lorsqu’ils ont été violés », explique Howard Fradkin. « Et puis, tout d’un coup, cela remonte à la surface parce qu’ils commencent à se dire : ‘Attendez une minute. Maintenant, je vois à quoi ressemble un enfant de 12 ans, et c’est l’âge que j’avais’ « .

« Souvent, c’est à ce moment-là que les gens commencent à guérir », a déclaré Fradkin.

Rose, lorsqu’il a comparu devant le tribunal lors de sa mise en accusation en août, n’a pas parlé. Le président du syndicat, autrefois puissant, avait les poignets menottés et tenait ses deux mains sur son visage.

For years, the Boston Police kept a secret: the union president was an alleged child molester - The ...
Despite 1995 evidence, Patrick Rose kept his badge, worked on child sexual assault cases, and ascended to power in the police union. He went on to allegedly molest five other children.