L’ancien maire de Californie et 10 autres personnes accusées de corruption généralisée

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Maywood en Californie – Le procureur du comté de Los Angeles, George Gascón, a annoncé aujourd’hui que l’ancien maire de Maywood et 10 autres personnes ont été inculpés dans le cadre d’une plainte en 34 chefs d’accusation pour corruption généralisée qui comprend la sollicitation et la réception de pots-de-vin, le abus de biens sociaux et le détournement de fonds sur une période de trois ans.

« Personne n’est au-dessus de la loi. Les fonctionnaires devraient travailler pour le bien de la population, et non pour celui de leur propre compte bancaire », a déclaré le procureur Gascón. « La politique du « pay-to-play » n’a pas sa place dans le comté de Los Angeles et nous méritons tous un gouvernement propre ».

Ramon Medina, 61 ans, a été accusé de six chefs d’accusation pour sollicitation d’un pot-de-vin, trois chefs d’accusation chacun pour conspiration en vue de commettre un crime, détournement de fonds et défaut de déclaration de campagne, deux chefs d’accusation chacun pour vol, détournement de fonds publics et parjure sous serment et un chef d’accusation pour défaut de déclaration de paiements ordonnés.

Medina, ancien maire et membre du conseil municipal de Maywood, est accusé d’avoir cherché à obtenir et reçu des pots-de-vin de plusieurs de ses coaccusés qui cherchaient à obtenir des faveurs et à faire des affaires dans l’une des villes les plus peuplées et les plus petites du comté. La ville a externalisé une grande partie de ses services municipaux, tels que les services juridiques, l’ingénierie, l’inspection des bâtiments et l’entretien des parcs, en s’appuyant principalement sur des vendeurs privés tiers.

Medina, ainsi que l’ancien directeur municipal Reuben Martinez et le directeur de la construction et de l’urbanisme David Mango, sont accusés d’avoir tenté à plusieurs reprises de vendre plusieurs propriétés destinées à être réaménagées pour moins de la moitié de leur juste valeur marchande. Bien que les propriétés étaient censées être aménagées pour des logements abordables dont le besoin se faisait cruellement sentir, le trio a cherché un acheteur qui construirait une salle de bingo caritative 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Les trois accusés auraient promis aux acheteurs potentiels des conditions de financement favorables et accepté de partager une partie des revenus générés par la salle de bingo. En retour, Medina est accusé d’avoir sollicité des pots-de-vin auprès d’un acheteur potentiel, le coaccusé Paul Garcia, pour se rappeler un membre du conseil municipal de Maywood.

Entre septembre 2016 et juin 2018, les trois hommes sont également accusés d’avoir autorisé l’entrepreneur Felipe Velarde à réaliser des projets de construction pour les amis et sympathisants de Medina en utilisant des fonds publics. Les travaux auraient consisté à construire des rampes d’accès pour handicapés et des allées sur des propriétés privées, à installer des ralentisseurs de vitesse dans des rues qui ne répondaient pas aux normes de l’industrie et à réparer la maison de Mango à Studio City.

En tout, la ville a versé à Velarde 1,53 million de dollars pendant cette période, doublant et triplant parfois ses paiements par rapport à la période précédente de deux ans.

Medina aurait également ordonné aux employés de la ville d’annuler ou de renvoyer les contraventions de stationnement qui avaient été émises à ses amis et sympathisants.

De plus, Medina et son fils, Ramon Medina Jr, sont accusés d’avoir plus de 40 coqs de combat et du matériel pour entraîner les oiseaux au combat de coqs.

D’autres personnes ont été accusées :

Reuben Martinez : deux chefs d’accusation chacun de conspiration et de vol qualifié, trois chefs d’accusation chacun de détournement et de malversation de fonds publics

David Mango : deux chefs d’accusation chacun pour conspiration, vol qualifié, détournement de fonds et détournement de fonds publics

George Del Junco, promoteur de salle de bingo : deux chefs d’accusation de conspiration et un chef d’accusation de corruption d’un cadre supérieur

Paul Garcia, associé de Del Junco : trois chefs d’accusation pour corruption d’un cadre dirigeant

Hector Castillo, dirige une société d’ingénierie : un chef d’accusation de conspiration, un chef d’accusation de corruption d’un cadre dirigeant et un chef d’accusation de vol et deux chefs d’accusation de détournement de fonds

Felipe Velarde, entrepreneur général d’entretien : un chef d’accusation de conspiration, deux chefs d’accusation chacun de vol qualifié, de détournement de fonds publics et de malversation

George Tello Ramirez, disc-jockey : un chef d’accusation de sollicitation de pot-de-vin

Felipe Aguirre, partisan du rappel : deux chefs d’accusation pour défaut de déclaration de campagne

Mario Beltran, consultant politique : un chef d’accusation de dépôt de fausses ou frauduleux agent de révocation

Ramon Medina Jr : un chef d’accusation de conspiration pour possession de balles de jeu à des fins de combat

L’affaire est toujours en cours d’instruction par le bureau d’enquête du procureur.