L’augmentation de la richesse des dix hommes les plus riches du monde en cas de pandémie permettrait de payer les vaccins Covid pour tout le monde

Une organisation caritative réclame des hausses d’impôts pour les milliardaires et les entreprises mondiales qui ont le plus profité du coronavirus

Nurse Heba Shalan from the Gaza Strip says she is often paid less than her full salary; Oxfam says women have been hit harder by the crisis
L’infirmière Heba Shalan de la bande de Gaza dit qu’elle est souvent payée moins que son salaire complet ; Oxfam dit que les femmes ont été plus durement touchées par la crise

L’augmentation de la richesse des dix premiers milliardaires du monde pendant la pandémie est plus que suffisante pour payer un vaccin Covid-19 pour tous les habitants de la planète et pour inverser la hausse de la pauvreté causée par le coronavirus, affirme Oxfam.

L’organisation caritative réclame une augmentation des taxes sur les plus riches, ainsi qu’une taxe temporaire sur les bénéfices « excédentaires » réalisés par les 32 entreprises mondiales qui ont le plus gagné au cours de l’année écoulée.

Elle a calculé que la richesse combinée des dix hommes les plus riches a augmenté de 540 milliards de dollars (400 milliards de livres sterling) de la mi-mars à la fin de l’année dernière.

Dans un nouveau rapport, Oxfam affirme que le soutien aux plus pauvres se réduit, le Royaume-Uni et d’autres donateurs réduisant l’aide aux plus pauvres du monde, menaçant ainsi une « décennie perdue dans la lutte contre la pauvreté ».

Le document, intitulé « Le virus de l’inégalité », publié le jour de l’ouverture des discussions du Forum économique mondial de Davos, affirme que le Covid-19 pourrait accroître les inégalités économiques dans presque tous les pays à la fois, ce qui ne s’était pas produit depuis le début des enregistrements il y a plus d’un siècle.

Elle affirme qu’une économie « truquée » permet à une « élite super-riche » d’amasser des richesses au milieu de la pire récession depuis la grande dépression des années 1930, alors que des milliards de personnes sont aux prises avec la pire crise de l’emploi depuis au moins 90 ans.

Si l’on ne s’attaque pas à l’inégalité croissante, en 2030, un demi-milliard de personnes de plus qu’au début de la pandémie pourraient vivre dans la pauvreté, avec moins de 4 livres sterling par jour, selon le rapport, qui avertit également que les femmes ont été plus durement touchées que les hommes.

Les chefs de la santé sud-africains affirment qu’ils devront acheter des doses du vaccin Oxford-AstraZeneca à près de 2,5 fois le prix que la plupart des pays européens paieront.

Bien que la bourse se soit effondrée au début de la crise, au fur et à mesure qu’elle rebondissait, la richesse de 1 000 milliardaires du monde est revenue à des niveaux records, explique Oxfam.

Danny Sriskandarajah, directeur général d’Oxfam GB, a déclaré :

« Des milliards de personnes vivaient au bord du gouffre lorsque la pandémie a commencé et n’avaient ni ressources ni soutien pour faire face à cette tempête féroce. Dans le même temps, un nombre infime d’individus ont empoché en neuf mois plus d’argent qu’ils ne pourraient en dépenser en une vie. Ces faits sont honteux. Les gouvernements doivent agir. Une fiscalité équitable pour les plus riches pourrait contribuer à la reprise mondiale, permettre de récolter plus d’argent pour lutter contre la pauvreté et contribuer à la création de sociétés plus égalitaires ».

En novembre, le chancelier Rishi Sunak a annoncé une réduction temporaire du budget de l’aide britannique, de 0,7 % à 0,5 % du revenu national.

La richesse totale des milliardaires a atteint 8,8 billions de livres sterling en décembre, soit l’équivalent des dépenses totales de relance des gouvernements du G20, selon Oxfam.

Elle ajoute :

« Une taxe temporaire sur les bénéfices excédentaires réalisés par les 32 entreprises mondiales les plus prospères aurait pu permettre de récolter 76 milliards de livres sterling en 2020. Cela suffirait pour fournir des allocations de chômage à tous les travailleurs et un soutien financier à tous les enfants et personnes âgées dans les pays à faible et moyen revenu. De telles taxes sont pratiques et nécessaires. En décembre, l’Argentine a adopté un prélèvement unique sur les super-riches pour aider à payer les mesures du Covid-19, notamment l’achat de fournitures médicales et l’aide aux petites et moyennes entreprises en difficulté ».

Mais Mark Littlewood, directeur général du groupe de réflexion sur le marché libre de l’Institut des affaires économiques, a déclaré que les propositions d’Oxfam montraient « une incompréhension fondamentale » de l’économie et de la lutte contre la pauvreté.

Il déclare :

« Taxer toujours plus les riches peut faire la une des journaux, mais cela induit le public en erreur en lui faisant croire que les réductions au sommet entraîneront automatiquement plus de richesse à la base. En réalité, les règles interventionnistes sont bien plus susceptibles de détruire la richesse que de la redistribuer avec succès ».

Oxfam a eu raison de souligner les effets de la pandémie sur les pauvres, mais il devrait se concentrer sur les moyens de favoriser la croissance économique dans les pays en développement, a-t-il dit, ajoutant :

« Elle pourrait commencer par lancer une campagne en faveur du libre-échange mondial, en promouvant les droits de propriété privée dans toutes les juridictions, ainsi que l’application correcte des contrats juridiques. Cela ferait beaucoup plus pour sortir les gens de la pauvreté que de les obséder par la richesse d’une poignée de milliardaires ».

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