Le procureur spécial nommé par le département de la justice de Trump accuse l’avocat démocrate Sussmann de fausse déclaration au FBI

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Article original datant du 16/09/21

Image: John Durham
John Durham s’adresse aux journalistes sur les marches du tribunal de district des États-Unis à New Haven, dans le Connecticut.

Le procureur spécial nommé par le ministère de la Justice du président Donald Trump pour enquêter sur l’enquête sur la collustion avec la Russie a accusé un éminent avocat démocrate d’avoir fait une fausse déclaration au FBI en ne révélant pas qu’il travaillait pour plusieurs clients, dont la campagne présidentielle d’Hillary Clinton.

Le procureur spécial John Durham a inculpé l’avocat Michael Sussman pour une déclaration faite lors d’une réunion du 19 septembre 2016 entre M. Sussmann et le conseiller général du FBI de l’époque, James Baker, au cours de laquelle M. Sussman a fait part à M. Baker de ses soupçons concernant des communications secrètes présumées entre la campagne Trump et la Russie. Il a été déterminé plus tard que ces soupçons n’étaient pas fondés.

Selon l’acte d’accusation, « Au cours de la réunion, Sussmann a menti sur la qualité en laquelle il communiquait des allégations au FBI. Plus précisément, Sussmann a déclaré faussement qu’il ne travaillait pas, sur les allégations susmentionnées, « pour un client », ce qui a amené l’avocat général du FBI à comprendre que Sussmann agissait en tant que bon citoyen se contentant de transmettre des informations, et non en tant que défenseur ou agent politique rémunéré. »

« En fait, Sussmann a agi pour le compte de clients spécifiques, à savoir un dirigeant de l’industrie technologique américaine, une société Internet américaine et la campagne présidentielle d’Hillary Clinton. »

L’acte d’accusation dit que le mensonge était important parce qu’il a trompé le FBI « sur la nature politique de son travail ».

Le ministère de la Justice du président Joe Biden a autorisé la mise en accusation malgré un appel écrit des avocats de Sussman au procureur général Merrick Garland.

Sussmann a démissionné de son cabinet d’avocats, Perkins Coie, pour se concentrer sur sa défense, a déclaré le cabinet dans un communiqué.

Les avocats de Sussmann, Sean Berkowitz et Michael Bosworth du cabinet Latham & Watkins, ont publié une déclaration jeudi soir pour dénoncer l’inculpation.

« Michael Sussmann a été inculpé aujourd’hui en raison de la politique, et non des faits », indique le communiqué. « Cette affaire représente le contraire de tout ce que le ministère de la Justice est censé défendre ».

« Dépouillées de ses fanfaronnades politiques, de ses insinuations et de ses détails non pertinents, ce qui est frappant dans les allégations de l’acte d’accusation, c’est le peu d’entre elles qui se rapportent réellement à l’accusation que le conseiller spécial a choisi de porter. Au fond, le procureur spécial porte une accusation de fausse déclaration basée sur une déclaration orale prétendument faite il y a cinq ans à un seul témoin, qui n’a pas été enregistrée et à laquelle personne d’autre n’a assisté. Le ministère de la Justice n’engagerait normalement jamais une telle affaire sans fondement ».

L’acte d’accusation indique que Sussmann conseillait la campagne Clinton en 2016 sur des questions de cybersécurité, et qu’un associé de son cabinet a servi de conseiller général pour la campagne. Il indique également que Sussmann a facturé à la campagne Clinton le temps qu’il a passé à rencontrer le cadre technologique pour discuter des liens présumés entre la Russie et la campagne Trump.

Les avocats de Sussmann ont nié qu’il travaillait pour la campagne Clinton lors de la réunion de 2016 avec Baker du FBI, a déclaré une source familière avec l’affaire.

Baker a déclaré aux enquêteurs qu’il se souvenait que Sussmann avait dit qu’il ne le rencontrait pas au nom d’un client. En 2017, Sussman a déclaré au Congrès que lorsqu’il a parlé à Baker, il représentait un expert en cybersécurité non nommé.

Durham, ancien procureur des États-Unis pour le Connecticut, a été nommé pour examiner comment le FBI, la CIA et d’autres agences ont enquêté sur l’ingérence de la Russie dans l’élection de 2016 et les liens potentiels entre la Russie et la campagne Trump. Il a négocié un plaidoyer de culpabilité d’un avocat du FBI qui a été condamné à une mise à l’épreuve après avoir admis avoir menti sur une demande de mandat de surveillance.

La rencontre entre Sussmann et Baker a fait l’objet d’un témoignage sous serment des deux hommes devant la commission du renseignement de la Chambre des représentants qui enquête sur l’affaire Trump-Russie. À l’époque, Sussmann représentait le Comité National Démocrate et travaillait sur des questions liées au piratage de ses serveurs par la Russie en 2016, selon son témoignage au Congrès en 2017.

Lors de la réunion du 19 septembre 2016, Sussmann a transmis l’analyse de chercheurs en cybersécurité qui affirmaient que des données internet obscures soulevaient la possibilité d’un canal de communication secret entre des serveurs informatiques associés à la Trump Organization et la plus grande institution financière commerciale de Russie, Alfa Bank, selon la source et le témoignage de Sussmann à la Chambre.

À l’époque, la campagne Clinton poussait fortement l’histoire de l’Alfa Bank (Wiki) auprès des médias d’information.

Le FBI a par la suite écarté l’idée qu’Alfa Bank ait été impliquée dans les communications secrètes Trump-Russie, selon un rapport bipartite du Sénat sur l’affaire Trump-Russie.

Une source familière avec l’affaire a déclaré que les avocats de Sussmann ont fait valoir au ministère de la Justice que, indépendamment de la personne qu’il représentait, aucune déclaration qu’il a faite à Baker ne répondait au critère de « matériel », ce qui signifie qu’elle a influencé les actions du FBI. Le FBI aurait enquêté sur les allégations de l’Alfa Bank de toute façon, ont fait valoir les avocats, parce que le New York Times avait travaillé sur un article à ce sujet.

En général, selon les experts juridiques, les personnes poursuivies pour fausses déclarations sont des témoins ou des accusés potentiels qui ont induit en erreur des agents du FBI enquêtant sur des crimes, comme ce fut le cas pour l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, Michael Flynn, qui a plaidé coupable d’avoir menti au FBI et a ensuite été gracié.

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