Le co-fondateur de Wikipédia suggère de décentraliser les réseaux sociaux

Article original datant du 04/03/21

Le co-fondateur de Wikipédia, Larry Sanger, a proposé un moyen de décentraliser les réseaux sociaux qui pourrait défigurer la censure et améliorer la vie privée.

Larry Sanger, qui s’est séparé de Wikipédia il y a près de vingt ans à cause de la direction du projet, travaille maintenant à l’élaboration de normes techniques qui pourraient priver les réseaux sociaux du pouvoir des géants et donner aux utilisateurs un plus grand contrôle sur les contenus qu’ils produisent et qu’ils voient.

Des inquiétudes concernant le pouvoir des plateformes de réseaux sociaux sont apparues dans tout le spectre politique de ces dernières années. Les conservateurs sont surtout irrités par la censure des discours politiques des mastodontes de la technologie, tandis que de nombreux libéraux critiquent depuis longtemps les entreprises pour leur collecte intrusive d’informations personnelles.

« Ce qu’il faut, c’est un système qui permette à l’utilisateur moyen de diffuser facilement le contenu de ses réseaux sociaux à partir d’un endroit qui lui appartient, comme un blog, et de le rendre disponible sur toutes ces différentes plateformes, peu importe celle que vous utilisez », a déclaré M. Sanger au Epoch Times lors d’un appel téléphonique.

« Cela remet donc le lieu de contrôle entre les mains du citoyen moyen, l’utilisateur final ».

Il existe déjà des solutions techniques partielles. La plateforme de gestion des réseaux sociaux Hootsuite, par exemple, permet aux utilisateurs de parcourir les flux d’informations de plusieurs médias sociaux et de les publier simultanément. Mais elle ne fonctionne qu’avec une poignée de plateformes traditionnelles, telles que Twitter, Facebook et YouTube. De plus, le contenu vit toujours principalement sur ces plateformes. S’ils décident de le censurer, il n’existe plus.

Les réseaux sociaux alternatifs, tels que Gab et Parler, ne sont pas non plus la solution, selon Sanger.

« Ce sont des alternatives, mais elles impliquent toujours la plateforme qui possède vos données. … Ils ne constituent pas vraiment une solution au problème que nous posent Twitter et Facebook et le reste », a-t-il déclaré.

Ce qu’il envisage, c’est un outil, tel qu’un plug-in de navigateur, qui regrouperait le contenu de tous les comptes que l’utilisateur suit à travers toutes les myriades de plateformes. Si l’utilisateur veut publier son propre contenu, il le publierait sur une sorte de microblog où le plug-in le prendrait et le distribuerait à certaines ou à toutes les plateformes sur lesquelles l’utilisateur a un compte. Le microblog fonctionnerait sur un simple système de gestion de contenu qui pourrait être placé sur n’importe quel service d’hébergement web ou même hébergé sur le propre serveur de l’utilisateur.

L’astuce est que les systèmes de microblogage auraient un protocole standardisé qui permettrait à un seul plug-in de traduire le contenu dans les différents formats adaptés aux différentes plateformes de réseaux sociaux.

« Vous ne pouvez pas avoir un réseau décentralisé de contenu vraiment réussi … à moins que ces choses ne soient capables de se parler et qu’elles parlent la même langue », a déclaré M. Sanger. « Sinon, vous n’avez qu’une prolifération de silos ».

Il aimerait convaincre les sociétés de réseaux sociaux d’adopter le même protocole pour assurer un transfert sans heurts du contenu entre les blogs et les plateformes.

« Ils ne se parlent pas entre eux », a-t-il déclaré. « Ils doivent être rendus interopérables. »

S’il réussit, son plan transformera les plateformes de réseaux sociaux en de simples « clients » – des interfaces différentes pour accéder au contenu des microblogs des utilisateurs. Il pourrait donner naissance à de nouveaux outils développés exclusivement pour donner aux utilisateurs une expérience supérieure de navigation et d’interaction avec le contenu.

M. Sanger n’espère pas particulièrement que les grands acteurs, tels que Facebook ou Twitter, soient prêts à suivre son plan.

Ces entreprises fondent leur activité sur la monétisation des données des utilisateurs, qui peut être fortement limitée si les gens n’ont plus besoin d’interagir avec les plateformes elles-mêmes.

« Nous ne nous soucions pas de la monétisation. Je veux dire, si vous êtes juste une personne qui veut partager son opinion, est-ce que la monétisation vous intéresse ? Non. Vous essayez juste de toucher vos semblables », a déclaré M. Sanger.

Selon lui, le présupposé selon lequel une plate-forme propriétaire collectant les données des utilisateurs est nécessaire est exactement le terrain qu’il essaie d’occuper.

« Ce qui a conduit à tout le problème auquel nous sommes confrontés en ce moment est le fait même qu’il existe une plate-forme propriétaire monétisable. C’est le fait même qu’Internet soit dominé par de telles plates-formes qui a permis à ces dernières de mettre un terme à tant de liberté d’expression et aux gouvernements du monde entier d’envisager l’idée effrayante et étonnante qu’ils pourraient utiliser le secteur privé pour censurer le discours politique », a-t-il déclaré.

« Il est donc très important que nous arrêtions de penser en termes de monétisation et que nous commencions à penser en termes de libération ».

Il prévoit une série de séminaires qui exposeront son projet et offriront le savoir-faire technique nécessaire à son développement. ,

Decentralize Social Media, Wikipedia Co-Founder Says
Wikipedia co-founder Larry Sanger has proposed a way to decentralize social media that could defang censorship and improve ...

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