Le délire QAnon n’a pas faibli (de New York Times)

Des millions d’Américains continuent de participer activement à de multiples théories du complot. Pourquoi ?

Une théorie de la conspiration propagée par Donald Trump, le perdant de l’élection présidentielle de 2020, s’est emparée de la politique américaine depuis le 3 novembre. Elle a été adoptée de plein gré par des millions de ses partisans, ainsi que par une majorité de membres républicains du Congrès – 145 à 108 – et par des milliers de fonctionnaires républicains au niveau des États et des collectivités locales, qui ont tous découvert qu’il était opportun de capituler devant l’affirmation fantasque que l’élection avait été volée par le Parti démocrate, ses employés, ses agents et ses partisans.

La théorie de la conspiration tentaculaire de Trump « renaît comme la nouvelle norme du Parti républicain », a écrit Justin Ling dans Foreign Policy le 6 janvier.

Un sondage NPR/Ipsos du 30 décembre a découvert que « la désinformation récente, y compris les fausses allégations liées à Covid-19 et QAnon, gagne du terrain chez certains Américains ».

Selon le sondage, près d’un cinquième des adultes américains, soit 17 %, pensent qu' »‘un groupe d’élites satanistes et dirigeant un trafique sexuel d’enfants essaie de contrôler notre politique ». Près d’un tiers « pensent que la fraude électorale a aidé Joe Biden à gagner les élections de 2020″. Plus encore, 39% sont d’accord pour dire qu' »il y a un État profond qui travaille à saper le président Trump. »

La propagation de ces croyances a fait des ravages – comme le montrent l’attaque du Congrès le 6 janvier, ainsi que le soutien massif que les républicains continuent d’offrir à l’ancien président.

Bien avant l’élection, le 22 août 2020, mes collègues Matthew Rosenberg et Maggie Haberman ont décrit la montée en puissance des conspirateurs dans les rangs républicains dans « L’étreinte républicaine de QAnon va bien au-delà de Trump » :

Un nombre restreint mais croissant de républicains – y compris un candidat républicain au Congrès très favorisé en Géorgie – revêtent le manteau des QAnon, faisant sortir leurs adhérents des franges infestées de trolls de l’Internet et transformant potentiellement la théorie de la conspiration sauvage en un mouvement politique hors ligne, avec des partisans se présentant au Congrès et exerçant leur pouvoir politique au niveau de l’État et au niveau local.

Les théoriciens de la conspiration sont par définition irrationnels, contradictoires et incohérents. La polarisation, la pandémie de Covid-19 et le spectre de l’effondrement économique ont engendré la suspicion. Nombreux sont ceux qui, à droite, voient les « élites libérales » tirer les ficelles derrière des portes closes, et la paranoïa s’épanouit.

Selon Joseph E. Uscinski et Adam M. Enders, professeurs de sciences politiques à l’Université de Miami et à l’Université de Louisville, les théoriciens du complot ne « tiennent pas de positions politiques cohérentes et contraignantes ». Dans « Qui soutient QAnon ? A Case Study in Political Extremism » (Une étude de cas sur l’extrémisme politique), Uscinski et Enders explorent ce qu’ils identifient comme certaines des caractéristiques du mouvement QAnon : « L’appui au mouvement QAnon est né davantage de traits de personnalité antisociaux et d’une prédisposition à la conspiration que d’identités et de motivations politiques traditionnelles », écrivent-ils, avant d’affirmer que

Si les partisans de QAnon sont « extrêmes », ils ne le sont pas au sens idéologique du terme. Le soutien aux QAnon s’explique plutôt par des visions du monde conspiratrices et une prédisposition à d’autres comportements non normatifs.

Uscinski et Enders ont découvert une corrélation substantielle de 0,413 entre ceux qui soutiennent ou sympathisent avec les QAnon et les traits de personnalité « sombres », ce qui l’a amené à conclure que « le type d’extrémisme qui sous-tend un tel soutien a moins à voir avec les préoccupations politiques traditionnelles gauche/droite qu’avec les orientations psychologiques et les modèles de comportement extrêmes et antisociaux ».

L’illogisme des théoriciens de la conspiration est évident dans les découvertes d’un document de recherche de 2012, « Dead and Alive » : Dead and Alive : Beliefs in Contradictory Conspiracy Theories » (Mort ou Vif : Croyances aux théories de conspiration contradictoires), par Karen M. Douglas et Robbie M. Sutton, membres du département de psychologie de l’Université du Kent, et Michael J. Wood, un ancien collègue du Kent. Les auteurs ont découvert qu’un grand pourcentage de personnes attirées par la pensée de conspiration sont prêtes à approuver « des théories de conspiration mutuellement incompatibles ».

Dans une étude, par exemple, « plus les participants croyaient qu’Oussama Ben Laden était déjà mort lorsque les forces spéciales américaines ont fait un raid sur son enceinte au Pakistan, plus ils croyaient qu’il était encore en vie ». Dans une autre étude, « plus les participants croyaient que la princesse Diana avait simulé sa propre mort, plus ils croyaient qu’elle avait été assassinée ». Pour ceux qui ont de telles convictions, les auteurs ont écrit que « les détails d’une théorie de conspiration n’ont pas autant d’importance que le fait qu’il s’agisse d’une théorie de conspiration ».

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