Le rôle de Stefan Halper dans l’enquête Crossfire Hurricane est plus important qu’on ne le pensait

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Article original datant du 02/03/21

Rédigé par Jeff Carlson via The Epoch Times (c’est nous qui soulignons),

Des documents récemment publiés par le FBI font la lumière sur deux réunions entre l’agent Stephen Somma et la source Stefan Halper, ce qui permet de mieux comprendre la vaste portée de l’enquête du FBI sur la campagne présidentielle Trump 2016 et le rôle actif joué par Halper, qui a agi comme source humaine confidentielle (CHS) pour le FBI.

Bien que Halper n’ait pas été considéré comme un CHS officiel pour l’enquête du FBI sur Crossfire Hurricane avant ces rencontres, Somma connaissait Halper depuis 2011, selon le rapport de l’inspecteur général du ministère de la justice sur les abus de la FISA. De plus, Somma avait été le contact de Halper de « 2011 à 2016 » dans le cadre des « activités d’enquête régulières » de Somma. ”

Stefan Halper

Les rencontres du FBI avec Halper les 11 et 12 août 2016 ont été faites sur la proposition de Somma, qui a déclaré qu’il « n’avait pas une connaissance suffisante » des campagnes politiques. Somma a déclaré qu’il avait choisi Halper parce qu’il savait que ce dernier était « affilié aux campagnes politiques nationales depuis le début des années 1970 » et qu’il « pouvait avoir des informations sur, et peut-être rencontré, un ou plusieurs des sujets de Crossfire Hurricane » – les conseillers de campagne Carter Page et George Papadopoulos et le président de la campagne Trump Paul Manafort.

Somma a déclaré qu’il n’avait pas dit à Halper qu’une enquête du FBI était déjà ouverte ni qui en étaient les sujets, et qu’il n’avait pas non plus parlé à l’IG (Inspecteur général du ministère de la justice, NdT) de la conversation entre Papadopoulos et le diplomate australien Alexander Downer, qui était la raison invoquée par le FBI pour ouvrir l’enquête Crossfire Hurricane.

L’intuition de Somma s’est avérée bonne, car Halper avait déjà une connaissance directe de deux des trois personnes considérées comme sujets de l’ouragan Crossfire. Et Halper allait plus tard organiser une rencontre à Londres avec Papadopoulos, la seule personne qu’il ne connaissait pas encore. Halper a également organisé une rencontre avec Sam Clovis de la campagne Trump.

En outre, sur la base des documents du FBI obtenus par Just The News, il semble que Halper ait été responsable d’avoir poussé le FBI à faire du lieutenant général Michael Flynn une « personne d’intérêt », avec ce qui semble être une fausse histoire que le FBI n’a pas immédiatement vérifiée – et qu’il n’a pas réussi à corriger par la suite, car l’histoire a gagné en popularité dans les médias pendant une période cruciale de la présidence Trump.

Le rapport de l’IG note que le FBI a ouvert l’enquête Crossfire Hurricane « sans identifier de sujets ou de cibles spécifiques » parce que, comme ils l’ont dit à l’IG, « les informations du FFG [Friendly Foreign Government/Downer] (Gouvernement étranger favorable/Downer) ne permettent pas de savoir qui, dans le cadre de la campagne Trump, a pu recevoir l’offre d’assistance signalée et pourrait être en train de se coordonner, consciemment ou non, avec le gouvernement russe. ”

Selon le rapport de l’IG, au 10 août 2016, le FBI avait réuni une équipe d' »d’analystes et d’agents spéciaux de supervision » et avait « effectué une première analyse des liens entre les membres de la campagne Trump et la Russie. « Sur la base de cette analyse, le FBI a pris la décision d’ouvrir des dossiers de contre-espionnage en vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers (FARA) « sous l’égide de l’affaire Crossfire » sur trois individus – Papadopoulos, Page et Manafort. Flynn n’était pas considéré comme faisant partie de l’enquête Crossfire Hurricane à ce moment-là.

L’ouverture des dossiers du FARA contre les trois membres de la campagne Trump a eu lieu la veille des réunions du FBI avec Halper. Ce n’est notamment qu’après les réunions du FBI avec Halper, où il a fourni au FBI ce qui semble maintenant être une fausse histoire sur Flynn, que le FBI a décidé d’ouvrir une quatrième affaire du FARA sur Flynn le 16 août 2016.

Les rencontres fortuites de Halper avec Carter Page

Somma a dit à Halper lors de leur rencontre, selon le rapport de l’IG, que l’équipe du FBI était « affectée à un projet » concernant l’ingérence russe dans la campagne présidentielle et a demandé à Halper s’il connaissait l’existence de Papadopoulos. Bien que Halper n’ait pas eu de connaissance directe de Papadopoulos, il a accepté de travailler avec le FBI « pour recueillir des informations d’évaluation sur Papadopoulos et éventuellement mener une opération. ”

Halper a ensuite fourni spontanément des informations sur trois autres membres affiliés à la campagne Trump.

Selon les documents du FBI, Halper a demandé à Somma si le FBI voyait en Page – dont le nom n’avait pas été mentionné dans les documents jusqu’à présent – une personne d’intérêt. La demande apparemment anodine de Halper s’est révélée être un heureux hasard et opportune pour les deux parties. Halper avait récemment rencontré Page au cours de deux réunions distinctes, l’une au Royaume-Uni et l’autre au bureau de Halper. Entre-temps, le FBI avait ouvert une enquête de contre-espionnage sur Page quelques mois plus tôt, en avril 2016, depuis son bureau de New York (NYFO).

Carter Page

M. Page avait été invité à un symposium en juillet 2016 à l’Université de Cambridge concernant les prochaines élections par Stephen Schrage, un ancien fonctionnaire du Département d’État qui a conseillé Mitt Romney lors de la campagne présidentielle de 2008. M. Schrage avait notamment « étudié pour un doctorat sous la direction de Halper », selon le Daily Caller. Schrage a nié connaître le rôle de Halper en tant que source du FBI et a déclaré à la publication que Halper « a utilisé sa position de pouvoir pour me faire taire et étendre mes recherches ainsi que pour me faire faire des recherches pour soutenir ses activités ». ”

La liste des orateurs du symposium était impressionnante, notamment Madeleine Albright, ancienne secrétaire d’État américaine, Vin Weber, stratège du parti républicain et ancien membre du Congrès, et Sir Richard Dearlove, ancien chef du MI6 britannique et ancien patron de l’ancien agent Christopher Steel, qui allait rédiger le controversé « dossier Steele » sur Donald Trump et sa campagne.

Dearlove a été décrit comme un personnage important pour Halper par Schrage, qui a dit : « Halper semblait mettre Dearlove sur un piédestal, et il semblait être la personne la plus importante pour lui à Cambridge. ”

En plus de son affiliation avec Halper et de sa participation en tant qu’orateur au symposium de Cambridge de juillet 2016 auquel Page et Halper ont assisté, Dearlove a également rencontré Steele et son partenaire commercial, Chris Burrows, et, selon le Washington Post, leur a conseillé de travailler avec un haut fonctionnaire du gouvernement britannique pour transmettre les informations du dossier de Steele au FBI à l’automne 2016.

M. Page a participé à l’événement quelques jours seulement après avoir pris la parole à Moscou, et c’est à cette occasion qu’il a rencontré M. Halper pour la première fois au Royaume-Uni. Le voyage de Page à Moscou figurera plus tard en bonne place dans le dossier Steele.

Selon le Daily Caller, « Page a dit qu’il a parlé à la plupart des participants et qu’il a eu des conversations avec Halper. Personne de la campagne d’Hillary Clinton n’est venu à l’événement. « Halper restera en contact avec Page pendant les 14 prochains mois, rompant les liens exactement au moment où le dernier mandat de la FISA sur Page a expiré.

Halper a eu une deuxième rencontre avec Page le 18 juillet 2016, cette fois au bureau de Halper, où Page a demandé à Halper s’il serait intéressé à devenir conseiller en politique étrangère pour la campagne Trump. Compte tenu de la longue expérience de M. Halper et de sa longue implication dans diverses administrations depuis les années 1970, cette demande ne semble pas particulièrement inattendue, notamment à la lumière de leur récente réunion à Cambridge.

Cette deuxième rencontre entre Halper et Page a eu lieu la veille d’une note de service du 19 juillet 2016 dans le dossier Steele qui prétendait que Page avait tenu des « réunions secrètes à Moscou » avec Igor Sechin, le chef du géant pétrolier Rosneft, et le haut fonctionnaire russe Igor Divyekin. Page sera contacté une semaine plus tard, le 26 juillet 2016, par un journaliste du Wall Street Journal qui lui demandera si Page a rencontré Sechin et Divyekin.

Halper ne s’est pas engagé auprès de Page mais a informé le FBI qu’il n’avait pas l’intention de se joindre à la campagne. Après une brève discussion avec le FBI, Halper a déclaré qu’il « était prêt à aider à l’enquête en cours et à ne pas informer la campagne Trump de sa décision de ne pas y participer ». Somma a par la suite déclaré à l’IG que « en utilisant Halper en dehors de la campagne, l’équipe Crossfire Hurricane pourrait trouver « des moyens intelligents et discrets d’obtenir des informations que nous pouvons corroborer ». « Halper a maintenu sa position de non-engagement avec Page lors des prochaines réunions après avoir accepté de poursuivre un dialogue avec Page sur la question « au profit du FBI » selon les documents du FBI.

Le NYFO du FBI ouvre une enquête préliminaire sur la page

Pendant ce temps, selon le rapport de l’IG, « Page était dans le radar de NYFO (New York Field Office) depuis 2009, lorsqu’il a eu un contact avec un officier de renseignement russe connu. « Page avait également été interrogé par le FBI le 2 mars 2016, dans le cadre d’une affaire en cours contre ce même officier russe, affaire dans laquelle Page apportait son aide.

Lorsque le FBI a terminé son interview de Page le 2 mars 2016, l’agent interrogé « a discuté avec son supérieur hiérarchique de l’ouverture d’une affaire de contre-espionnage sur Page sur la base de sa déclaration aux officiels russes selon laquelle il croyait être l’homme numéro 1 dans l’acte d’accusation et de son contact continu avec les officiers de renseignement russes. ”

Le 6 avril 2016, le NYFO du FBI « a ouvert une enquête de contre-espionnage sur Carter Page. « Malgré le rôle de Page dans la campagne Trump, l’enquête n’a pas été désignée comme une affaire d’enquête sensible.

Selon le rapport de l’IG, « l’activité d’enquête sur Page par le NYFO a été limitée » jusqu’à ce que « l’équipe Crossfire Hurricane ouvre sa propre enquête sur Page le 10 août ». A ce moment, l’enquête de Page a été transférée du NYFO et intégrée à celle qui vient d’être ouverte par l’équipe Crossfire Hurricane qui enquêtait maintenant sur la campagne Trump.

Pendant ce temps, environ une semaine avant la rencontre avec Halper et l’ouverture des enquêtes du FARA sur Page, Papadopoulos et Manafort, l’équipe Crossfire Hurricane a commencé à demander des informations sur Page à l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (NYFO). Le 10 août 2016, la veille de sa rencontre avec Halper, Somma a reçu « une pièce jointe intitulée ‘Carter Page-Profile’, qui avait été préparée par un spécialiste des opérations de l’équipe Crossfire Hurricane. ”

George Papadopoulos

Le profil, qui était daté du 1er août 2016, citait la communication électronique de 2009 concernant les « déclarations de M. Page au FBI sur ses contacts avec l’autre agence gouvernementale américaine ». « Cette information concernant le travail de Page avec une autre agence fédérale, probablement la CIA, aurait pu disculper Page immédiatement.

L’IG a déclaré dans son rapport : « Nous n’avons trouvé aucune communication électronique indiquant que le FBI a fourni à l’OI [Office of Intelligence] ce profil pour Carter Page. « Il n’a pas non plus été fourni au tribunal de la FISA dans les demandes du FBI à ce sujet.

Le 15 août 2016, trois jours après la deuxième rencontre du FBI avec Halper, Somma a envoyé par e-mail un « résumé écrit sur Carter Page au chef de l’unité OGC (Office of the General Counsel) », estimant que les informations contenues dans son e-mail étaient suffisantes pour obtenir un mandat de la FISA pour espionner Page. Le rapport de l’IG note que le FBI a envisagé d’obtenir des FISA sur Papadopoulos et Page, mais qu’il a été initialement refusé sur les deux fronts :

« L’équipe Crossfire Hurricane a d’abord envisagé de demander à la FISA de surveiller Papadopoulos suite à sa déclaration au FFG et à celle de Page, sur la base des informations que le FBI avait recueillies sur ses contacts antérieurs et plus récents avec des agents de renseignement russes connus et suspectés, ainsi que sur les liens financiers, politiques et commerciaux de Page avec le gouvernement russe. Les fonctionnaires ont déterminé qu’il n’y avait pas de base suffisante pour procéder à une demande de mandat FISA concernant Papadopoulos, et l’équipe Crossfire Hurricane n’a jamais soumis de demande de mandat FISA pour Papadopoulos.

En ce qui concerne Page, le 15 août 2016, l’équipe Crossfire Hurricane a demandé l’aide du Bureau de l’avocat général (OGC) du FBI pour préparer une demande de FISA à soumettre au FISC [Foreign Intelligence Surveillance Court]. Cependant, après consultation entre le Bureau du conseil général du FBI et les avocats de l’Office of Intelligence (OI) de la National Security Division (NSD) du ministère, qui est chargé de préparer les demandes de FISA et de comparaître devant le FISC, l’équipe Crossfire Hurricane a été informée fin août 2016 que davantage d’informations étaient nécessaires pour établir les conditions nécessaires à un mandat FISA sur Page. ”

En plus du profil contenant les informations sur Page, le rapport de l’IG note que le ou vers le 17 août 2016, l’équipe de Crossfire Hurricane a reçu un mémorandum de « l’autre agence gouvernementale américaine détaillant ses relations antérieures avec Carter Page, y compris que Page avait été approuvé comme contact opérationnel pour l’autre agence de 2008 à 2013 et les informations que Page avait fournies à l’autre agence concernant les contacts antérieurs de Page avec certains agents de renseignement russes. ”

Le rapport du GI note également que ni la notification du 17 août 2016, ni le profil du 10 août 2016 n’ont été inclus dans la demande de la FISA sur la page ou les renouvellements ultérieurs du mandat d’espionnage. Il ne semble pas non plus avoir été inclus dans la demande initiale de la FISA que Somma a faite le 15 août et qui a été refusée le 22 août 2016, pour insuffisance d’informations.

En plus de Page, Halper a déclaré au FBI lors de leurs réunions du mois d’août qu’il connaissait Manafort depuis « plus de 30 ans et avait travaillé avec lui sur plusieurs campagnes politiques ». Halper a proposé de contacter Manafort mais a fait remarquer que Manafort serait presque trop occupé pour le rencontrer à ce moment de la campagne. Manafort, déjà confronté à des difficultés en raison de ses activités en Ukraine, démissionnerait de la campagne Trump une semaine plus tard, le 19 août 2016.

Halper « pousse » Flynn dans l’enquête Crossfire Hurricane du FBI

Selon les documents du FBI récemment publiés, M. Halper a déclaré au FBI le 11 août 2016 un incident qui, selon lui, a eu lieu entre Flynn et Svetlana Lokhova, une citoyenne britannique d’origine russe, lors d’un événement au Cambridge Intelligence Seminar en 2014. Selon le document, Halper a affirmé que Flynn avait quitté le dîner universitaire avec Lokhova et qu’elle « avait accompagné [Flynn] dans le train pour Londres ». Halper a déclaré au FBI qu’il était « quelque peu méfiant à l’égard de Lokhova car elle a été affiliée à plusieurs membres éminents de [censuré] » et qu’il pensait que son père « pourrait être un oligarque russe vivant à Londres ». ”

Le FBI découvrit plus tard que cette histoire était presque certainement fausse et l’agent spécial William Barnett, l’agent principal de l’enquête Flynn, nota plus tard dans un mémo d’enquête qu’il « trouva l’idée que FLYNN pouvait quitter un événement, soit seul, soit [censuré] sans que personne ne le remarque, comme non plausible. L’affaire a fait l’objet d’une enquête, mais « sans rien pour corroborer l’histoire, BARNETT a estimé que l’information n’était pas exacte ».

Halper avait enseigné à Cambridge et il a co-fondé le Cambridge Intelligence Seminar avec Dearlove, que Halper connaîtrait depuis 2004, avec Christopher Andrews, l’historien officiel du MI5. Ces trois hommes ont contribué de diverses manières à donner une fausse vie à l’histoire de Flynn-Lokhova. Halper l’a fait à travers ses récits au FBI, tandis que Dearlove, selon le Washington Post, a été « déconcerté par l’attention que le chef de la DIA de l’époque a porté à une étudiante diplômée né en Russie ». « Andrews, un ancien mentor de Lokhova, a écrit au sujet du licenciement de Flynn en février 2017 et a suggéré une implication avec une étudiante russe.

En mars 2017, un mois après l’article d’Andrews, des versions de cette histoire ont été publiées par le Wall Street Journal et le Guardian. L’intégralité de l’histoire de Halper au FBI a été vigoureusement contestée par Flynn et Lokhova, et leurs démentis ont été étayés par des témoignages. Selon le Daily Caller, « Dan O’Brien, un fonctionnaire de la Defense Intelligence Agency qui a accompagné Flynn à l’événement de Cambridge, a déclaré au WSJ qu’il n’avait rien vu de fâcheux impliquant Lokhova. Le partenaire de Lokhova, David North, a déclaré à TheDCNF qu’il était passé chercher Lokhova après l’événement. ”

De plus, la présence de Halper au dîner de Cambridge a été contestée. Lokhova a déclaré à plusieurs reprises que Halper n’était pas au dîner où l’incident aurait eu lieu. Schrage, l’ancien fonctionnaire du Département d’État qui « a étudié pour un doctorat sous la direction de Halper » a également déclaré que Halper n’était pas présent à cette réception en particulier.

Bien que l’histoire semble pouvoir être rapidement réfutée, le FBI a semblé, dans un premier temps, accepter l’histoire de Halper au pied de la lettre. Suite à leur rencontre avec Halper, le FBI a entamé une enquête officielle sur le général Flynn, ouvrant une enquête du FARA le 16 août. Un jour plus tard, la campagne Trump a reçu un briefing du bureau du directeur du renseignement national sur les menaces étrangères. Le FBI a également participé à cette réunion. Le rapport de l’IG note que l’agent Joe Pientka du FBI a assisté à la réunion – principalement parce que Flynn était également présent. La réunion a été considérée par le FBI comme une opportunité d’obtenir des informations pour ses enquêtes.

Il semble que la familiarité fortuite de Halper avec les personnes sur lesquelles le FBI enquêtait simultanément ait fait une impression sur Somma, qui a plus tard déclaré à l’IG Horowitz que « très honnêtement… nous n’avions pas réalisé que [Halper] connaissait ces gens. Somma a déclaré que « c’était un heureux hasard » et que l’équipe de Crossfire Hurricane « ne pouvait pas croire que la Source 2 avait des contacts avec trois de ses quatre sujets, dont Carter Page ». ”

Les commentaires de Somma concernant les « quatre sujets » du FBI sont particulièrement dignes d’intérêt car il ne semble pas que Flynn ait été un sujet de Crossfire Hurricane – ou même directement dans le radar du FBI – jusqu’à ce que le FBI ait rencontré Halper. 

Stefan Halper’s Role In Crossfire Hurricane More Significant Than Previously Known
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