Les confinements en Chine vont aggraver l’inflation et le cauchemar de la chaîne d’approvisionnement

Article original datant du 23/04/22

Selon les experts, les confinements stricts dus au COVID-19 en Chine vont exacerber les difficultés de la chaîne d’approvisionnement mondiale et aggraver l’inflation dans les mois à venir.

La politique de zéro COVID du Président Xi Jinping est mise à l’épreuve alors que le pays s’efforce de maîtriser sa pire épidémie du virus à ce jour. La frustration monte face aux pénuries alimentaires, aux personnes enfermées chez elles pendant des semaines et à la politique consistant à tuer les chiens de compagnie suspectés d’être infectés par le COVID.

Alors que le centre technologique chinois de Shenzhen est sorti de son confinement de près d’un mois, la plus grande ville de Chine, Shanghai, qui abrite le plus grand port à conteneurs du monde, est restée fermée depuis le 28 mars.

Maintenant, les effets économiques commencent à se faire sentir. La demande de carburant en Chine est en passe de chuter de 20 % ce mois-ci, soit la plus forte baisse depuis la première vague de confinements du COVID-19 il y a plus de deux ans, ont déclaré des sources à Bloomberg vendredi. Et les chaînes d’approvisionnement mondiales commencent également à ressentir les effets de la crise.

Un cauchemar pour la chaîne d’approvisionnement

Un porte-conteneurs sur cinq est désormais bloqué dans des ports du monde entier, 30 % de l’arriéré provenant de Chine. Et Lars Jensen, le PDG de la société de conseil en industrie du conteneur maritime Vespucci Maritime, a déclaré à Fortune que l’impact total des politiques de la Chine ne commencera à se révéler qu’au cours des prochaines semaines.

« Jusqu’à présent, la plupart des navires ont continué à faire escale à Shanghai presque normalement, ce qui signifie que les marchandises destinées à Shanghai ne se retrouvent pas au mauvais endroit« , a déclaré Jensen. « Mais cela risque de changer dans les semaines à venir si le confinement n’est pas levé. Vous verrez alors davantage d’omissions de Shanghai en tant que port et de navigations annulées, et l’impact [de la chaîne d’approvisionnement] augmentera. »

Même si le confinement strict de Shanghai est levé, les ports américains seront probablement submergés par une vague de marchandises refoulées provenant des usines chinoises qui viennent de rouvrir. Cela entraînera une hausse des taux de fret, selon Jensen, et aggravera la congestion des ports du monde entier.

Victor Meyer, directeur de l’exploitation du fournisseur de renseignements sur les risques Supply Wisdom, pense qu’il faudra des mois pour que les chaînes d’approvisionnement reviennent à la normale, et il s’attend à ce que les ports américains commencent à subir des perturbations bientôt.

« Le prochain effet sera probablement ressenti dans les ports de Los Angeles et de Long Beach, sur la côte ouest des États-Unis, lorsque la demande refoulée les atteindra« , a-t-il déclaré.

Un autre choc inflationniste

Les problèmes dans les ports signifient une hausse des coûts pour les entreprises et une augmentation de l’inflation pour les consommateurs américains, selon les experts.

« Les entreprises commencent à paniquer. L’impact en aval arrive, et il sera lourd. » John Bree, le responsable des risques chez Supply Wisdom, a déclaré. « Les derniers confinements en Chine combinés à la guerre Russie-Ukraine constituent un fardeau trop lourd. Le chaos mondial va encore exacerber les perturbations et porter l’inflation à un nouveau niveau. »

La déclaration de Bree est étayée par des rapports récents de banques d’investissement, qui mettent également en garde contre les impacts économiques des confinements de la Chine. Les analystes de Bank of America dirigés par Ethan Harris ont déclaré dans une note aux clients vendredi qu’il s’agit d’un « autre choc d’approvisionnement négatif pour l’économie mondiale » qui affaiblira la croissance et prolongera la période d’inflation élevée.

Et Dylan Alperin, responsable des services professionnels chez le fournisseur de solutions d’automatisation de l’approvisionnement intelligent Keelvar, a noté que les coûts de transport représentent 7,7 % du PIB mondial, ce qui signifie que les retards dans les ports entraînent généralement une hausse de l’inflation.

« Le coût du fret pour un seul conteneur de la Chine aux États-Unis est passé de 5 900 $ l’année dernière à 15 764 $ aujourd’hui« , a déclaré M. Alperin. L’impact de ces seules augmentations de prix pourrait entraîner une hausse significative de l’inflation au niveau mondial, a-t-il ajouté.

Dawn Tiura, PDG du Sourcing Industry Group (SIG), une association de professionnels du sourçage et de l’approvisionnement, a déclaré qu’elle soupçonne également que les confinements en Chine entraîneront une hausse de l’inflation.

« Nos chaînes d’approvisionnement sont tellement interconnectées et elles sont devenues fragiles qu’un seul problème à un endroit affectera les consommateurs du monde entier« , a déclaré Mme Tiura.

Et Jim Bureau, le PDG de JAGGAER, une entreprise de commerce mondial et de technologie d’approvisionnement, a noté que de nombreux fabricants américains s’approvisionnent en matières premières et en composants auprès de fournisseurs chinois, ce qui pourrait entraîner des pénuries de composants électroniques et de machines critiques.

La Chine représente 18 % de tous les biens importés par les États-Unis, selon la Bank of America. Et pour les ordinateurs et l’électronique, ce chiffre s’élève à 35 %.

« La plus récente vague de fermetures en Chine ne fera qu’exacerber les contraintes d’approvisionnement, avec un effet de ruissellement sur l’approvisionnement en produits finis« , a ajouté M. Bureau.

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