Les États-Unis envoient un navire de guerre dans le détroit de Taïwan pour la première fois sous la direction de Biden

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La marine américaine a envoyé un destroyer à missiles guidés dans le détroit de Taïwan jeudi, la première fois qu’un navire de guerre américain a traversé la voie navigable qui sépare la Chine et Taiwan sous l’administration Biden.

L’USS John S McCain, basé au Japon, a effectué ce transit de routine conformément au droit international, a déclaré le lieutenant Joe Keiley, porte-parole de la 7e flotte de la marine américaine, dans un communiqué.

« Le transit du navire par le détroit de Taiwan démontre l’engagement des États-Unis en faveur d’un Indo-Pacifique libre et ouvert. L’armée américaine continuera à voler, à naviguer et à opérer partout où le droit international le permet », a déclaré M. Keiley.

La question de l’autonomie de Taïwan a été l’un des premiers grands défis de politique étrangère pour le président américain Joe Biden.

Pékin revendique la pleine souveraineté sur Taïwan, une démocratie de près de 24 millions d’habitants située au large de la côte sud-est de la Chine continentale, malgré le fait que les deux parties sont gouvernées séparément depuis plus de sept décennies.

Le premier week-end de la présidence de Joe Biden, la Chine a envoyé deux grandes formations d’avions de guerre près de l’île, ce qui a incité Taipei à prendre des mesures défensives, notamment en envoyant des avions de chasse pour surveiller les vols chinois.

Les navires de guerre américains qui transitent par le détroit de Taïwan sont considérés par Pékin comme des provocations qui menacent la stabilité dans la région en encourageant les partisans de l’indépendance de Taïwan.

Le dernier transit a eu lieu la veille du Nouvel An, lorsque le McCain et un second destroyer, le USS Curtis Wilbur, ont traversé le détroit, selon les déclarations de la marine américaine.

Les navires de guerre américains ont transité 13 fois par la voie navigable en 2020, selon la 7e flotte américaine, le plus grand nombre depuis 12 transits en 2016, la dernière année de l’administration de l’ancien président Barack Obama.

Les États-Unis ont montré un engagement fort pour la défense de Taïwan pendant l’administration de l’ancien président Donald Trump en approuvant la vente de matériel militaire sophistiqué à Taipei, notamment des avions de chasse F-16, des missiles avancés et des chars de combat principaux, tout en dépêchant des représentants de haut-niveau sur l’île.

De récentes déclarations de l’administration Biden suggèrent qu’il n’y aura pas de recul sur ces actions.

« Il y a eu un engagement bipartite fort et de longue date envers Taïwan », a déclaré le nouveau secrétaire d’État américain Antony Blinken lors de son audition de confirmation la semaine dernière. « Une partie de cet engagement consiste à s’assurer que Taïwan a la capacité de se défendre contre une agression. Et c’est un engagement qui durera absolument dans une administration Biden ».