Les fédéraux demandent la détention préventive d’un ancien employé du parti républicain arrêté pour détention de pédopornographie

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Photo via Shutterstock

Ruben A. Verastigui, un ancien employé républicain récemment arrêté pour détention de pédopornographie, est un danger pour la communauté qui doit être détenu jusqu’à la fin de son procès, a déclaré mardi un procureur fédéral chargé de son dossier.

Le procureur américain par intérim, Michael Sherwin, le plus haut responsable fédéral de l’application de la loi à Washington, a déclaré que la libération de M. Verastigui avant le procès « mettrait le public et les enfants du monde entier en danger ». ”

M. Verastigui, 27 ans, a été arrêté vendredi à son appartement à Washington, D.C., dans le cadre d’une plainte pénale qui l’accuse de recevoir et de posséder illégalement et en connaissance de cause de la pornographie infantile.

Dans un dossier judiciaire de 9 pages, graphique et troublant, M. Sherwin a brièvement exposé les arguments du gouvernement pour maintenir M. Verastigui en prison en attendant l’issue de sa procédure pénale.

M. Verastigui a admis aux autorités qu’il appartenait à un groupe en ligne privé qui se consacre au partage de photos et de vidéos explicites montrant des enfants en train d’être violés, a expliqué M. Sherwin dans le dossier.

Les enquêteurs ont déterminé que M. Verastigui appartenait au groupe utilisant le nom d’affichage « Landon » et le nom d’utilisateur « @somethingtaken », et M. Sherwin a déclaré qu’il a confirmé ces points plus tard lors de l’interrogatoire.

Soutenant la détention préventive, M. Sherwin a déclaré que les enquêteurs ont également des retranscriptions de messagerie instantanée montrant « Landon » conversant avec un autre membre du groupe au sujet d’un complot visant à violer et à tuer des enfants.

« Tous les signaux d’alarme ont été lancés en ce qui concerne son comportement », a écrit M. Sherwin. « Il serait déjà assez gênant que Verastigui ait simplement accédé et regardé des représentations sexuellement explicites de jeunes enfants brutalement violés. Mais ici, le comportement de Verastigui va bien au-delà de cela. ”

Jared Holt, chercheur résident au laboratoire de recherche en criminalistique numérique du Conseil atlantique, a annoncé l’arrestation de M. Verastigui ainsi que des détails sur les liens des accusés avec le parti républicain.

M. Holt a signalé qu’un compte Instagram au nom de l’inculpé avait précédemment partagé une image de ce que l’utilisateur disait être sa maison. M. Holt a pu utiliser des points de repère dans cette image pour déterminer approximativement où le titulaire du compte vivait. L’utilisateur d’Instagram se trouvait donc dans un immeuble à Washington où M. Verastigui a été arrêté au cours d’une opération conjointe de plusieurs agences gouvernementales vendredi.

Le récit de M. Verastigui sur Instagram comprend des photos récentes de lui à la Maison Blanche en décembre 2020, ainsi que de nombreuses photos de lui au Capitole américain et dans les environs au cours des années précédentes.

Ailleurs en ligne, il existe des séquences vidéo datant de 2013 montrant M. Verastigui s’exprimant lors d’un rassemblement anti-avortement, où il est crédité comme étant le président du chapitre Students for Life (Étudiants pour la vie) du North Vista College.

Un profil sur LinkedIn au nom de M. Verastigui le relie également à Northwest Vista. Ce même profil indique qu’il a travaillé comme concepteur principal pour le Comité national républicain de mai 2017 à juillet 2018, et comme stratège numérique principal pour la Conférence républicaine du Sénat de mars 2019 à juillet 2020. Il travaillait pour un groupe à but non lucratif lorsqu’il a été arrêté.

Les dossiers du tribunal ne mentionnaient pas d’avocat pour M. Verastigui qui aurait pu être joint pour faire des commentaires. Aucune réponse à la requête en faveur de la détention préventive n’avait été enregistrée à la fin de la journée de mardi.

L’arrestation de M. Verastigui trouve son origine dans une enquête lancée en juin dernier par le département américain de la sécurité intérieure (Homeland Security Investigations – HSI – Service d’enquêtes de la sécurité intérieure), lorsque ses agents spéciaux ont commencé à enquêter sur le groupe en ligne dont « Landon » était membre. Les agents spéciaux du HSI ont ensuite exécuté des mandats de perquisition sur les appareils électroniques de certains membres et ont découvert les journaux de chat cités dans les derniers dossiers judiciaires, selon les documents d’accusation.

Les journaux de chat avec « Landon » ont eu lieu en avril 2020, et M. Verastigui était actif dans le groupe la semaine précédant l’exécution du mandat de perquisition, a écrit M. Sherwin dans le dernier dossier du tribunal.