Les ressources minérales de l’Afghanistan sont une opportunité perdue et une menace

Article original datant du 01/02/20

Sans une stratégie cohérente, les vastes ressources minérales de l’Afghanistan représentent à la fois une occasion manquée et une menace pour la sécurité nationale.

« Nous risquons de subir la malédiction de l’abondance, [la] malédiction des ressources ».

Le président Ashraf Ghani

Déchiré par quatre décennies de guerre et de pauvreté désespérée, l’Afghanistan est considéré comme l’un des pays les plus riches en minéraux au monde. La valeur de ces ressources a été estimée grossièrement entre 1000 et 3000 milliards de dollars.

L’Afghanistan possède de vastes réserves d’or, de platine, d’argent, de cuivre, de fer, de chromite, de lithium, d’uranium et d’aluminium. Les émeraudes, les rubis, les saphirs, les turquoises et les lapis-lazuli de haute qualité du pays ont longtemps charmé le marché des pierres précieuses. Grâce à ses recherches scientifiques approfondies sur les minéraux, l’United States Geological Survey (USGS) a conclu que l’Afghanistan pourrait détenir 60 millions de tonnes de cuivre, 2,2 milliards de tonnes de minerai de fer, 1,4 million de tonnes d’éléments de terres rares (ETR) tels que le lanthane, le cérium et le néodyme, ainsi que des filons d’aluminium, d’or, d’argent, de zinc, de mercure et de lithium. Selon les responsables du Pentagone, leur analyse initiale d’un site de la province de Ghazni a révélé la possibilité de gisements de lithium aussi importants que ceux de la Bolivie, qui possède les plus grandes réserves de lithium connues au monde. L’USGS (Institut d’études géologiques des États-Unis) estime que les gisements de Khanneshin, dans la province de Helmand, produiront 1,1 à 1,4 million de tonnes d’ETR (éléments de terres rares) ou REE (Rares Earth Elements). Certains rapports estiment que les ressources en ETR de l’Afghanistan sont parmi les plus importantes au monde.

Les terres rares sont devenues un élément essentiel de la technologie moderne. Ils sont utilisés dans les téléphones portables, les télévisions, les moteurs hybrides, les ordinateurs, les lasers et les batteries. Les conclusions du Congrès américain ont qualifié les REE d’essentiels à la sécurité nationale. Selon un rapport de l’inspecteur général spécial pour la reconstruction de l’Afghanistan (SIGAR), Washington n’a pas eu de stratégie unifiée pour le développement des industries extractives de l’Afghanistan.

Conscient de l’importance, de la capacité critique et de la dépendance croissante du Pentagone à l’égard des ETR chinois, le président américain Donald Trump a modifié en juillet 2019 la section 303 de la loi sur la production de défense de 1950, autorisant ainsi la capacité de production nationale pour la séparation et le traitement des ETR légers, qui sont essentiels à la défense nationale. En outre, l’administration Trump a lancé l’initiative de gouvernance des ressources énergétiques (ERGI), destinée à promouvoir l’exploitation minière des minéraux qui font l’objet d’une forte demande. Jusqu’à présent, l’initiative ERGI comprend le Canada, l’Australie, le Botswana, le Pérou, l’Argentine, le Brésil, la République démocratique du Congo, la Namibie, les Philippines et la Zambie. L’Afghanistan pourrait également faire partie de l’ERGI, ce qui permettrait au pays d’en tirer un avantage économique et d’assurer un partenariat stratégique à long terme avec les États-Unis.

Les ETR sont essentielles à la production de systèmes de navigation de chars, de systèmes de guidage de missiles, de composants de défense antimissile, de satellites et de systèmes de communication militaires. L’Afghanistan peut faire partie de la solution à long terme aux problèmes d’approvisionnement en terres rares. Les riches ressources minérales de l’Afghanistan, si elles sont exploitées efficacement, pourraient s’avérer être les meilleurs substituts à l’aide étrangère et réduire la dépendance du pays à l’égard du soutien étranger. Une meilleure gestion des ressources minérales pourrait déboucher sur une croissance économique durable, ouvrant la voie à une paix durable.

L’Afghanistan est depuis longtemps un pays dépendant de l’aide étrangère. Il y a une chose qui peut transformer l’économie instable de l’Afghanistan en une économie stable, c’est l’exploitation appropriée de ses richesses minérales. Cependant, compte tenu d’une myriade de problèmes tels que des voisins hostiles, des divisions ethniques, l’insécurité, le manque d’institutions appropriées et, surtout, l’absence de mesures de précaution nécessaires, la bénédiction des ressources minérales pourrait se transformer en malédiction des ressources, et ainsi transformer le conflit militaire du pays en un conflit de ressources. Si des politiques robustes associées à une approche stratégique globale, réaliste et à long terme ne sont pas adoptées, il est fort possible que le même cycle de conflit et de guerre civile que celui que l’on connaît ailleurs apparaisse en Afghanistan.

Les riches ressources minérales de l’Afghanistan, si elles sont exploitées efficacement, pourraient s’avérer être les meilleurs substituts à l’aide étrangère et réduire la dépendance du pays vis-à-vis des pays donateurs et du soutien étranger. Ces ressources, si elles sont correctement gérées, offrent à l’Afghanistan la possibilité d’écrire sa propre histoire de réussite économique. Des politiques robustes, des dispositions institutionnelles solides et une orientation politique claire permettront d’attirer les investisseurs nationaux et étrangers. Une meilleure gestion des ressources minérales pourrait déboucher sur une croissance économique durable, ouvrant la voie à une paix durable.

Mais l’exploitation minière est une industrie facilement exploitable, qui pourrait être détournée pour financer des combats. Les ressources elles-mêmes donnent souvent lieu à de violents conflits pour leur contrôle. Les zones où les réseaux criminels et insurgés sont fortement impliqués sont plus vulnérables aux conflits. Les conflits sont parfois déclenchés par les activités minières. Les groupes sont en compétition pour se contrer. Dans certains cas, les communautés les plus faibles ont invité des éléments talibans à venir les protéger. Avec l’arrivée d’ISIS (Daesh /État islamique) en Afghanistan, le secteur minier du pays est désormais confronté à une nouvelle menace.

L’exploitation minière illégale sévit dans tout l’Afghanistan, avec plus de 2 000 sites de ce type qui rapportent de l’argent aux seigneurs de la guerre et aux insurgés. Selon un rapport du SIGAR, l’exploitation minière illégale a coûté à l’État jusqu’à 300 millions de dollars par an depuis la chute des talibans en 2001. Sans une réponse cohérente et immédiate, les vastes ressources minérales de l’Afghanistan ne représentent pas seulement une opportunité perdue, mais une menace pour la sécurité nationale et le pays.

Par exemple, une grande partie de la richesse minérale du pays va actuellement aux seigneurs de la guerre, aux milices armées et aux insurgés talibans. Selon un récent rapport de Global Witness, « les revenus que ces hommes forts (seigneurs de la guerre et mafias) et les talibans tirent d’une seule petite zone du Badakhshan (province) rivalisent avec les revenus déclarés par le gouvernement pour l’ensemble du secteur des ressources naturelles afghanes. » On pense que les ressources minérales constituent la deuxième source de revenus des talibans.

Heureusement, l’actuel président afghan Ashraf Ghani, ancien économiste de la Banque mondiale, est bien conscient de la valeur des ressources minérales et du danger qu’elles représentent pour le pays. Il a parlé des dangers de la malédiction des ressources avec une clarté rafraîchissante. Peu après son entrée en fonction, Ghani a déclaré qu’il allait transformer l’économie afghane grâce aux minéraux. Mais peu de choses ont été faites jusqu’à présent dans le secteur des minéraux, et l’exploitation minière reste largement inexistante.

Le gouvernement afghan est confronté à d’énormes défis, qu’il s’agisse de l’insurrection active des talibans, de la menace croissante d’ISIS ou du fléau de la corruption. En pratique, il ne sera pas en mesure de reprendre le contrôle des milliers de mines exploitées illégalement en Afghanistan de sitôt.

Cependant, ce qui pourrait être fait, c’est que le gouvernement devrait accorder une grande priorité à la reprise du contrôle du secteur minier. En apportant immédiatement les réformes nécessaires aux lois sur les minéraux et en établissant des infrastructures de base, il pourrait servir de tremplin pour l’exploitation future des minéraux.

Pour la prochaine administration afghane, il s’agit peut-être d’une occasion en or d’orchestrer une stratégie économique basée sur les ressources minérales. Avec un allié majeur comme les États-Unis, qui ont un besoin urgent d’ETR, et l’Afghanistan, qui dispose de ressources abondantes, transformer le partenariat de sécurité en un partenariat stratégique et économique majeur est une énorme opportunité. De plus, en négociant l’accord avec les Talibans, la protection et l’extraction de ce secteur vital devraient être des éléments clés de la stratégie de sécurité nationale et de l’économie de l’Afghanistan.

Ahmad Shah Katawazai est membre de l’Académie des sciences d’Afghanistan et ancien diplomate à l’ambassade d’Afghanistan à Washington D.C.
Katawazai est titulaire d’un master en études de sécurité mondiale de l’université Johns Hopkins et d’un master en études juridiques internationales de l’université américaine. Katawazai est un écrivain publié. Vous pouvez le suivre sur Twitter @askatawazai.

Afghanistan’s Mineral Resources Are a Lost Opportunity and a Threat
Without a coherent strategy, Afghanistan’s vast mineral resources represent both a lost opportunity and a threat to national security.

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