McKinsey & Co a travaillé avec un fabricant d’armes russe alors qu’il conseillait le Pentagone

Article original datant du 21/05/22

Le géant du conseil avait déjà fait l’objet d’un examen minutieux pour son travail avec des entreprises publiques en Chine et avec des fabricants d’opioïdes

Un manifestant hisse un missile sol-air lancé à l’épaule sur le stand de Rostec lors d’un salon de la défense et de la sécurité à Rio de Janeiro, en 2013

La Russie a tiré plus de 2 000 missiles sur l’Ukraine depuis son invasion en février. Les moteurs d’un grand nombre de ces missiles ont été fabriqués par une importante entreprise d’État appelée Rostec, et les cadres de cette société ont engagé le géant mondial du conseil McKinsey & Co. ces dernières années pour obtenir des conseils.

Au moment même où McKinsey conseillait le conglomérat de défense russe, bien qu’il ne s’agisse pas d’un travail impliquant directement des armes, la société réalisait des contrats de sécurité nationale sensibles pour le ministère de la défense et la communauté du renseignement des États-Unis, selon une enquête de NBC News.

McKinsey a fait l’objet d’un examen minutieux de la part du Congrès pour son travail avec des entreprises publiques en Chine, les législateurs se demandant si la société devrait se voir attribuer des contrats liés à la sécurité nationale étant donné sa présence importante en Chine. McKinsey est également accusé d’avoir ignoré d’éventuels conflits d’intérêts lorsqu’il a conseillé à la fois des fabricants d’opioïdes et des responsables de la réglementation des opioïdes à la Food and Drug Administration des États-Unis.

En effectuant un travail de conseil auprès d’une entreprise comme Rostec, McKinsey s’est placé dans une position potentiellement risquée, compte tenu de son travail avec le gouvernement américain, selon Scott Blacklin, ancien responsable de la Chambre de commerce américaine en Russie et président du cabinet de conseil Blacklin and Associates.

« Il est vraiment difficile de comprendre comment une société de conseil américaine … voudrait être impliquée dans des domaines sensibles de la défense russe ou des services de renseignement ou de l’établissement scientifique. Et quand vous parlez de Rostec, vous parlez de tous ces mélanges », a déclaré M. Blacklin.

Des ouvriers d’une usine Rostec fabriquent des munitions pour les chars en 2016.

La sénatrice Maggie Hassan (élue démocrate du New Hampshire), a déclaré à NBC News que McKinsey a fait preuve d’un « modèle de comportement » dans ses activités de conseil à l’étranger et à Washington qui soulève « de graves préoccupations quant aux conflits d’intérêts ».

« Qu’il s’agisse de la crise de consommation de drogue ou du travail pour des entreprises publiques dans des endroits comme la Russie et la Chine, je suis profondément préoccupé par les choix de McKinsey et par le fait que le gouvernement américain continue de passer des contrats avec McKinsey malgré ces conflits potentiels », a déclaré la sénatrice.

Mais l’entreprise, dont le siège est à New York, affirme qu’elle ne considère pas que son récent travail en Russie pose un conflit avec ses activités de conseil pour le Pentagone et d’autres agences fédérales. Interrogé par NBC News, un porte-parole de la société, Neil Grace, a déclaré que McKinsey a des règles strictes et des pare-feu pour se prémunir contre les conflits d’intérêts, et que son travail à l’étranger est séparé de son travail à Washington.

« Comme nous l’avons déclaré précédemment, McKinsey se conforme à toutes les lois américaines applicables en matière de contrats, y compris celles concernant les conflits d’intérêts », a déclaré Grace. « Lorsque nous servons le gouvernement américain, nous le faisons par le biais d’une entité juridique distincte, avec des structures opérationnelles distinctes et une technologie de l’information distincte, le cas échéant. »

Quant à la consultation de McKinsey pour Rostec, Grace a déclaré : « Notre travail passé pour les filiales de Rostec ne concernait pas les systèmes d’armes. Ce travail concernait des sujets commerciaux et opérationnels de base, du type de ceux sur lesquels nous conseillons régulièrement nos clients dans le monde entier. »

« Par exemple, notre travail pour une filiale concernait les bus utilisés dans les systèmes de transport public », a déclaré Grace. « Il ne serait ni juste ni exact de décrire ce travail comme bénéficiant à l’armée russe ».

« McKinsey a également fourni des recherches sur le marché mondial des hélicoptères et des conseils sur un projet lié à un moteur d’avion commercial », a-t-il ajouté.

Pour examiner les conflits d’intérêts potentiels de McKinsey, NBC News a passé en revue des documents de contrats fédéraux, des dossiers judiciaires, des déclarations de l’entreprise et des rapports de médias russes, et a interrogé des experts, des législateurs et d’anciens fonctionnaires.

Les lois fédérales exigent des entreprises qu’elles divulguent tout conflit d’intérêts potentiel et qu’elles montrent comment elles prévoient d’y remédier. Dans quatre contrats fédéraux obtenus par NBC News, pour le ministère de la défense, la marine et les douanes et la protection des frontières, McKinsey n’a pas noté de conflit d’intérêt potentiel dû à son travail avec des entreprises publiques en Russie.

Les autorités américaines n’ont pas accusé McKinsey d’avoir violé les lois fédérales sur les contrats en rapport avec son travail en Russie ou en Chine, et il n’existe aucune allégation selon laquelle McKinsey aurait porté atteinte à la sécurité nationale américaine en raison de son travail avec des gouvernements hostiles aux États-Unis.

Dans le cadre de son travail sur les opioïdes, McKinsey fait face à des accusations selon lesquelles ses employés auraient partagé des informations privilégiées glanées auprès des régulateurs de la FDA avec des entreprises pharmaceutiques. McKinsey nie ces allégations et nie tout acte répréhensible.

Dans le cas de ses activités de conseil en Russie et à Washington, il n’est pas clair si le personnel de McKinsey a partagé des informations entre comptes et il n’y a aucune preuve que cela se soit produit.

Environ une semaine après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, le 24 février, McKinsey et les deux autres sociétés de conseil qui constituent les « trois grands » du secteur, Bain et le Boston Consulting Group (BCG), ont déclaré qu’ils se retiraient de Russie et suspendaient leurs activités. Mais McKinsey et les deux autres cabinets de conseil ont choisi de ne pas se retirer en 2014, lorsque les forces russes ont envahi l’Ukraine et se sont emparées de la Crimée. La réaction internationale à l’époque n’était pas aussi sévère, et il n’y a pas eu d’exode des entreprises.

McKinsey avait mis en avant son travail avec 21 des 30 plus grandes entreprises du pays. Et selon un dépôt de bilan de 2020 et des documents déposés cette semaine dans le cadre de la procédure de faillite de Porto Rico, le cabinet a effectué des travaux de conseil pour la plus grande banque de Russie, la SberBank, la banque VTB et les entreprises énergétiques publiques Gazprom et Rosneft, toutes étroitement liées au Kremlin. (La valeur et la durée du travail de conseil de McKinsey pour ces entreprises n’ont pas été divulguées).

Le siège de Rostec Corp. à Moscou en 2014.

McKinsey n’est pas le seul cabinet de conseil en gestion ou de comptabilité à avoir travaillé avec des entreprises d’État et d’autres grandes sociétés en Russie.

Mais le travail du cabinet avec l’un des acteurs les plus puissants et les plus liés politiquement de l’industrie de la défense russe semble le distinguer.

Rostec est un conglomérat de défense massif qui domine le complexe militaro-industriel de la Russie. Il supervise des centaines d’entreprises et fabrique un large éventail d’armes et de matériel militaire. Les filiales de la société produisent des hélicoptères d’attaque militaires qui opèrent actuellement en Ukraine, des moteurs pour les missiles de croisière mortels qui pleuvent actuellement sur l’Ukraine et les frégates de la marine russe, ainsi que des systèmes de guerre électronique et des lunettes de vision nocturne.

De la fumée s’élève après qu’un missile a visé une tour de télévision à Kiev, le 1er mars.

À la suite de la saisie et de l’annexion par la Russie de la péninsule ukrainienne de Crimée en 2014, les filiales de l’entreprise ont cherché à construire des centrales énergétiques en Crimée et à prendre le contrôle de fabricants de défense pour cimenter les liens de la région avec la Russie, selon le gouvernement britannique. Les liens de McKinsey avec Rostec remontent au moins à 2010, selon plusieurs rapports des médias russes. En 2015, ils ont été engagés pour mettre en œuvre une « réforme à grande échelle » chez Russian Helicopters, une filiale de Rostec qui fabrique une gamme d’hélicoptères civils et militaires.

Le PDG de Rostec est Sergei Chemezov, un fervent partisan du président russe Vladimir Poutine qui a servi comme officier du KGB avec lui à Dresde pendant l’ère soviétique. L’Espagne a récemment saisi un superyacht de 153 millions de dollars qui était lié à Chemezov, selon Reuters.

Le superyacht Valerie a été saisi par le gouvernement espagnol à Barcelone après avoir été lié au PDG de Rostec, Sergei Chemezov.

Rostec a « des fonds publics illimités et la capacité de s’emparer de tout ce qu’il veut dans le paysage russe », a déclaré Blacklin. « C’est un peu comme si le Pentagone et la CIA décidaient de s’associer à Raytheon, Lockheed et Cisco Systems ».

Rostec n’a pas répondu à une demande de commentaire.

En Russie, les entreprises publiques sont étroitement contrôlées par le Kremlin et sont régulièrement pillées par des fonctionnaires, selon Bill Browder, un critique virulent de M. Poutine qui a déjà dirigé le plus grand fonds d’investissement étranger en Russie.

Le fait que McKinsey soit l’un des principaux cabinets de consultants au monde et qu’il travaille avec des entreprises d’État contribue à donner un air de légitimité aux entreprises russes, a déclaré Bill Browder, qui dirige aujourd’hui la campagne mondiale Magnitsky pour la justice et a écrit un nouveau livre, « Freezing Order : A True Story of Money Laundering, Murder, and Surviving Vladimir Putin’s Wrath » (Freezing Order : Une histoire vraie de blanchiment d’argent, de meurtre et de survie à la colère de Vladimir Poutine.).

« McKinsey met un énorme cachet d’approbation sur tout. C’est comme la société de premier ordre la plus vénérée qui soit. S’ils sont prêts à travailler avec quelqu’un, alors n’importe qui d’autre peut dire : « Regardez, McKinsey est là – comment pouvons-nous avoir des questions à propos de cette société ? » », a-t-il ajouté.

McKinsey’s consulting work with Russian weapons manufacturer draws scrutiny in Washington
The consulting giant had previously come under scrutiny for its work with state-owned companies in China and with opioid manufacturers.

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