Pour la deuxième journée consécutive, Taïwan a fait état d’une importante incursion d’avions de guerre chinois

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Un avion militaire anti-sous-marin chinois volant dans le détroit de Taiwan en septembre dernier

Pour la deuxième journée consécutive, Taïwan a fait état d’une importante incursion d’avions de guerre chinois, une démonstration de force qui coïncide avec les premiers jours du mandat du président américain Joe Biden.

L’opération de dimanche a impliqué 15 avions et a suivi un exercice similaire qui a conduit à un avertissement de Washington.

La Chine considère le Taiwan démocratique comme une province sécessionniste, mais Taiwan se considère comme un État souverain.

Les analystes affirment que la Chine teste le niveau de soutien de M. Biden à Taïwan.

Dans les premières remarques publiques des Etats-Unis sur Taïwan depuis l’arrivée au pouvoir de M. Biden, le Département d’Etat américain a réaffirmé son « engagement solide comme le roc » pour l’aider à se défendre.

Ces derniers mois, la Chine a effectué des vols réguliers au-dessus des eaux internationales entre la partie sud de Taïwan et les îles Pratas, contrôlées par Taïwan, dans le sud de la mer de Chine.

Mais ces vols sont généralement effectués par un à trois avions de reconnaissance ou de lutte anti-sous-marine, selon Taïwan.

Le ministère de la défense de Taiwan a déclaré que huit bombardiers chinois capables d’emporter des armes nucléaires, quatre avions de chasse et un avion anti-sous-marin sont entrés samedi dans sa zone d’identification de défense aérienne du sud-ouest, qu’il avait lui-même déclarée.

L’opération de dimanche a impliqué 12 chasseurs, deux avions anti-sous-marins et un avion de reconnaissance, a déclaré le ministère. À ces deux occasions, l’armée de l’air taïwanaise a averti les avions et a déployé des systèmes de missiles de défense aérienne pour surveiller les avions.

Pourquoi est-ce important ?

Les exercices ont lieu quelques jours après l’investiture du président Biden, qui devrait maintenir la pression sur la Chine sur un large éventail de questions, notamment les droits de l’homme, les différends commerciaux, Hong Kong et Taiwan, qui a été une épine majeure dans la détérioration des relations entre les deux puissances.

L’administration Trump a établi des liens plus étroits avec Taipei, augmentant les ventes d’armes et envoyant des hauts fonctionnaires sur le territoire malgré les avertissements féroces de la Chine. Quelques jours avant de quitter ses fonctions, le secrétaire d’État Mike Pompeo a levé les restrictions de longue date sur les contacts entre les fonctionnaires américains et taïwanais.

Lundi, le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que les activités militaires américaines dans la région n’étaient pas bonnes pour la paix.

« Les États-Unis envoient fréquemment des avions et des navires dans la mer de Chine méridionale pour faire travailler leurs muscles », a-t-il déclaré aux journalistes. « Ce n’est pas propice à la paix et à la stabilité dans la région ».

Il a condamné un groupe de porte-avions américains naviguant dans la mer de Chine méridionale samedi comme « une démonstration de force ». Les Etats-Unis affirment qu’il s’agit d’un exercice de « liberté de navigation ».

La substance des règles de la nouvelle administration américaine sur la Chine et Taiwan reste à voir mais, en réponse à l’opération de samedi, le porte-parole du département d’État Ned Price a déclaré que les États-Unis continueraient à approfondir leurs liens avec l’île.

Le président Tsai Ing-wen dit à la Chine de « faire face à la réalité » et de montrer du respect à Taiwan

« Les États-Unis notent avec inquiétude la tendance des tentatives actuelles de la RPC d’intimider ses voisins, y compris Taïwan », a-t-il déclaré dans une déclaration, en référence à la République populaire de Chine.

« Nous demandons instamment à Pékin de cesser ses pressions militaires, diplomatiques et économiques contre Taïwan et d’engager plutôt un dialogue significatif avec les représentants démocratiquement élus de Taïwan ».

La semaine dernière, l’ambassadeur de facto de l’île aux États-Unis, Hsiao Bi-khim, a été invité à assister à l’inauguration de M. Biden, ce qui a été considéré comme un autre signe du soutien de la nouvelle administration à Taïwan.

Lo Chih-cheng, un des principaux législateurs du parti démocrate progressiste au pouvoir à Taiwan, a déclaré que les mesures prises par la Chine étaient une tentative pour dissuader le nouveau gouvernement américain de soutenir l’île. « C’est un message envoyé à l’administration Biden », a-t-il déclaré à l’agence de presse Reuters.

Un message fort pour Biden

Par Cindy Sui, BBC News, Taipei

La Chine s’est abstenue de voler dans la zone d’identification de défense aérienne du sud-ouest de Taïwan pendant des années, alors qu’elle en avait le droit – de telles zones ne sont pas reconnues par le droit international. Le gouvernement taïwanais qualifie donc les survols de la Chine d' »incursions », mais techniquement, ce n’est pas le cas.

Les analystes pensent que la Chine veut montrer son mécontentement face à ce qu’elle considère comme un changement du statu quo au cours des quatre dernières années par l’ancien président américain Donald Trump et le président taïwanais Tsai Ing-wen.

Ce n’est pas parce qu’il y a maintenant un changement de président américain que Pékin va cesser de revendiquer ce qu’il considère depuis longtemps comme son droit de voler dans sa propre cour. Elle veut également mettre en garde le président Tsai contre toute nouvelle démarche vers l’indépendance formelle.

Peut-être plus important encore, Pékin veut envoyer un message fort dès le début de la présidence de Joe Biden pour lui rappeler que la question de Taïwan est dangereuse et ne pas jouer avec le feu en enhardissant Mme Tsai, comme l’a fait l’administration Trump.

Il espère plutôt que M. Biden atténuera le risque en réduisant son soutien à Taïwan, ou au moins en envoyant un message à Taipei pour qu’elle ne soit pas un fauteur de troubles. Quelle que soit la raison, il peut être difficile de convaincre Pékin de revenir à la douceur d’antan.

Quel est le contexte ?

La Chine et Taiwan ont eu des gouvernements séparés depuis la fin de la guerre civile chinoise en 1949. Pékin a longtemps tenté de limiter les activités internationales de Taïwan et les deux pays se sont disputés l’influence dans la région du Pacifique.

Les tensions ont augmenté ces dernières années et Pékin n’a pas exclu le recours à la force pour reprendre l’île.

Bien que Taïwan ne soit officiellement reconnue que par une poignée de nations, son gouvernement démocratiquement élu entretient des liens commerciaux et informels étroits avec de nombreux pays.

Comme la plupart des nations, les États-Unis n’ont pas de liens diplomatiques officiels avec Taipei, mais une loi américaine les oblige à fournir à l’île les moyens de se défendre.